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1. MXPA/a/2005/006357 - DEVICE FOR THE PRODUCTION OF COMB HONEY

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[ ES ]

DISPOSITIVO PARA EA PRODUCCION DE MIEL DE PANAL

ANTECEDENTES DE LA INVENCION
Esta invención se relaciona en general con la industria apiaria y en particular con un dispositivo para la recolección y envase de miel de panal.
La industria apiaria practica el arte de cuidar abejas, el cual implica hacer crecer y criar poblaciones de abejas mielíferas . Las abejas son alojadas en colmenas, las cuales pueden tomar muchos perfiles y formas. En Norteamérica, el diseño . de colmena más popular es el patentado por Langstroth en 1852. Las abejas mielíferas como medios para almacenar alimento en la colmena, producen miel en forma de miel de panal. La miel de panal es una matriz de cavidades de cera de seis lados que son llenados con el néctar recolectado por las abejas de las flores. Cuando el contenido de humedad del néctar de flor se reduce a un nivel aceptable pqr evaporación (aproximadamente 17%) se convierte en miel y se sella la cavidad con un tapón de cera. Las abejas construirán este panal para mantener el espacio de la abeja, el cual es un espacio suficientemente grande para que pasen dos abejas entre sí espalda con espalda. Este espacio de abeja es de aproximadamente 9.52 milímetros (3/8") a su través. Si las abejas encuentran un espacio que es igual . o menor de 9.52 milímetros (3/8") pero mayor que aproximadamente 4.76 milímetros (3/16") (el cual es suficiente espacio para una abeja) entonces no construirán el panal. Si el espacio es menor de 4.76 milímetros (3/16"), entonces las abejas cerrarán el espacio con el panal y/o propóleos. Esto se vuelve evidente al apicultor cuando trate"- de separar las secciones de la colmena y remover los cuadros del interior de la colmena-en todos aquellos lugares donde exista contacto entre las partes de la colmena que existe propóleo, y/o panal rebabado pegando cada una juntas.
La colmena del tipo de Langstroth consiste de una base, una cámara de incubación, una o más alzas de miel, y una cubierta. La base es un tablero rectangular plano con bordes elevados sobre tres lados. ' "La cámara de incubación es una caja de extremos abiertos de sección rectangular de 50.8x40.6 cm (20"xl6") por aproximadamente 25.4 cm (10") de profundidad que se sienta sobre la base abierta en la parte superior y la parte inferior. Sobre la parte superior de la cámara de incubación se encuentran las alzas de miel que son las mismas que la cámara de incubación pero pueden variar en profundidad. La capa o cubierta se sienta en -la parte superior de la última alza de miel como techo para la colmena. Los armazones o cuadros removibles cuelgan de sus barras superiores soportada sobre un corte rebajado en los lados frontal y posterior de la cámara de incubación y/o la alza de miel.
La miel, producida por las abejas en la colmena, es vendida al consumidor en dos formas principales. Siendo la primera la miel extraída, donde la miel es separada del panal de cera producido por las abejas. Siendo la segunda la miel de panal, donde la miel es retenida en el panal de cera. Existen dos formas en las que la miel de panal es envasada para su venta. Un método es cortar el panal, producida en cuadros en la colmena, y empatar esas formas de panal en recipientes adecuado. Este método puede ser muy desordenado y produce una cantidad significativa de panal rechazado que debe ser tratado de otra manera. El otro método es proporcionar a las abejas un paquete en la colmena que pueda llenar con miel de panal y de este modo remover la necesidad de cortar el panal y reducir la manipulación por el apicultor. Esos paquetes, en el pasado han sido usados en una variedad de formas y tamaños y arreglos que han requerido diseños de cuadros y/o alzas especiales para que sean presentados a las abejas en la forma apropiada (por ejemplo, Patentes Estadounidenses Nos. 4,329,749, 4,435,865 y 4,639,962 de Hogg; U.S. 4,185,343 de Ross, y U.S. 4,195,379 de Krasnik) .
Esos paquetes también presentan uniones o hendiduras a las abejas cuando los paquetes son montados como un grupo para colmena. Las abejas llenarán o sellarán cualquier espacio o unión o grieta percibida que encuentren dentro de la colmena con cera y/o propóleos o en su intento por proteger la integridad de la colmena. Por lo tanto, cualquier superficie externa del envase que forme un espacio percibido y sea expuesta a las abejas tendrá entonces propóleos o cera unida a esta, la cual requerirá entonces la remoción y" limpieza antes de la venta. Estos propóleos y ceras también tienden a pegar todo junto, lo cual puede hacer la separación de paquetes individuales difícil también.

LA INVENCION
Esta invención se relaciona con un dispositivo para la recolección y envase de miel de panal. El dispositivo comprende un armazón o cuadro estructurado para colocarse dentro de una sección de recolección de miel de una colmena, como una alza de colmena. El armazón tiene una pluralidad de cavidades para recolectar la miel. El armazón tiene estructuras de separación entre las cavidades para facilitar la separación de las cavidades del armazón.
En otra modalidad, el armazón tiene lados opuestos y una pluralidad de cavidades orientadas hacia fuera en cada uno de los lados para recolectar la miel.
En otra modalidad, el armazón comprende primera y segunda mitades de armazón sobre los lados opuestos del armazón. Cada una de las mitades del armazón tiene una pluralidad de cavidades orientadas hacia fuera para recolectar la miel. Cada una de las mitades del armazón incluye un lado posterior que es cerrado por el armazón para mantener las abejas lejos del lado posterior.
Las diferentes ventajas de esta invención se volverán evidentes a aquellos expertos en la técnica tras la siguiente descripción detallada de la modalidad preferida, cuando se lea a la luz de los dibujos acompañantes.

BREVE DESCRIPCION DE LOS DIBUJOS
La Figura 1 es una vista en perspectiva de la mitad del armazón Ά.
La Figura 2 es una vista en perspectiva de la mitad del armazón B.
La Figura 3 es una vista en perspectiva de la mitad del armazón A y la mitad del armazón B montadas para constituir un armazón completo C.
La Figura ^ es una vista en perspectiva en detalle del armazón montado.
La Figura 5 es una vista en perspectiva de una cavidad y tapa individuales.
La Figura 6 es una vista en perspectiva de la cavidad montada con la tapa para constituir un paquete o envase .
La Figura 7 es una vista en perspectiva amplificada de una estructura de unión del armazón.
La Figura 8 es una vista en perspectiva alargada de la estructura de unión después de ser remachado.
La Figura 9 es una vista en elevación lateral del armazón dentro de una alza de colmena.
La Figura 10 es una vista en perspectiva de una pluralidad de armazones lado a lado dentro de la alza.

DESCRIPCION DETALLADA DE LA MODALIDAD PREFERIDA
La presente invención proporciona a las abejas un armazón que pueden llenar con miel de panal. Este armazón no requiere alzas especiales o modificadas y proporciona un método económico, simple, para que el apicultor colecte y envase la miel para su venta.
El armazón está estructurado para colocarse dentro de una sección de recolección de miel en la colmena. La sección de recolección de miel puede ser una alza de miel, una cámara de incubación, o cualquier otra sección de la colmena adaptada para recolectar miel de panal.
Como se muestra en las figuras 1 y 2, el armazón tiene una pluralidad de cavidades 1 para recolectar la miel. Puede ser incluido cualquier número deseado de cavidades en el armazón. En la modalidad ilustrada, el armazón comprende la mitad de armazón A y la mitad de armazón B sobre los lados opuestos del armazón, y cada mitad del armazón tiene ocho cavidades 1. Las cavidades abiertas hacia fuera y proporcionan un espacio para que las abejas construyan su miel de panal. Las cavidades pueden tener cualquier tamaño y forma adecuada. Preferiblemente, la profundidad de las cavidades es aproximadamente la misma que el ancho de cada mitad de armazón. Preferiblemente, las cavidades tienen un patrón de panal de miel sobre su superficie inferior para proporcionar un cimiento para que las abejas construyan su panal encima.
Como se muestra en la figura 3, las mitades del armazón .A y B son unidas conjuntamente pare, constituir un armazón C completo. Las mitades de armazón pueden tener cualquier construcción adecuada y pueden ser hechas de cualesquier materiales adecuados. En una modalidad, cada mitad de armazón es una hoja de plástico que ha sido termoformada para formar las cavidades . De manera alternativa, las mitades del armazón podrían ser moldeadas por inyección o soplado a partir de un termoplástico adecuado .
En la modalidad ilustrada, el armazón tiene estructuras de separación entre las cavidades para facilitar la separación de las cavidades del armazón después de que las abejas han construido, llenado y tapado el panal. Pueden ser usadas cualesquier estructuras de separación adecuadas. Como se muestra en las figuras 1 a 4, el armazón incluye una superficie alrededor de los bordes de cada cavidad, y la superficie tiene cortes discontinuos 2 que se extienden alrededor de la cavidad para ayudar a la separación de la cavidad del armazón. Los cortes discontinuos pueden ser producidos por cualquier método adecuado. En una modalidad, los cortes son producidos haciendo pequeñas muestras en la matriz de corte que dejan pequeños segmentos sin cortar en varias posiciones alrededor de cada cavidad. Esos segmentos sirven para retener las cavidades en las mitades del armazón y mantener la integridad del todo.
Cuando el armazón comprende primera y segunda mitades del armazón, preferiblemente el armazón incluye al menos una estructura de unión para unir las mitades del armazón juntas. Una estructura de unión preferida es estructurada de modo que las mitades del armazón puedan ser desprendidas entre si después de la recolección de la miel. Puede ser usada cualquier estructura de unión adecuada. En la modalidad mostrada en las Figuras 1 a 4, las dos mitades de armazón son fijadas entre si en ocho lugares alrededor del borde del armazón. El armazón Ά tiene un perno hueco cilindrico 3 formado en cada unión y el Armazón B tiene una ranura de bocallave correspondiente 4. Cuando las dos mitades son colocadas espalda con espalda los pernos del armazón A son colocados a través de las ranuras de bocallave del armazón B como se muestra en la figura 7. Las dos mitades son entonces remachadas juntas aplastando los pernos como se ilustra ¾en la figura 8. Puede ser usado un par de pinzas u otros medios adecuados que puedan ser adecuados para aplastar los pernos y formar el remache. Después de la recolección de la miel, los remaches pueden ser removidos con unas pinzas u otros medios adecuados para permitir que las mitades del armazón sean desprendidas entre si.
Como se muestra en las figuras 1 y 2, las mitades de armazón A y B incluyen lados posteriores 11A y 11B respectivamente. Los lados posteriores se convierten en las superficies externas de los paquetes para la miel recolectada. Preferiblemente, el armazón es construido de tal manera que los lados posteriores son cerrados por el armazón para mantener las abejas lejos de los lados posteriores. Esto minimiza los sitios que las abejas se sentirán obligadas a sellar y de este modo reduce en gran medida la cantidad de limpieza de paquete requerida antes de la venta. En la modalidad ilustrada, los lados posteriores son mantenidos fuertemente entre si en el armazón montado para cerrar los lados posteriores.
Preferiblemente, el armazón incluye una o más estructuras de soporte para facilitar el soporte del armazón dentro de la sección de recolección de miel. En otra modalidad mostrada en las Figuras 3, 4 y 9, el armazón tiene una lengüeta 5 en cada extremo del borde superior del armazón. Esas lengüetas sirven para soportar el armazón sobre los rebajos 8 (figura 9) en el borde superior del alza de miel 12. Ocho de esos armazones se colocarán en un alza de miel de Langstroth de 16.82 cm (6 5/8") estándar 12 como se muestra en la figura 10.
El armazón preferente también incluye estructuras de separación para mantener la separación de abeja apropiada entre los armazones, y entre los armazones y los lados de la sección de recolección de miel. Pueden ser usadas cualesquier estructuras adecuadas para este propósito. En la modalidad mostrada en las figuras 3, 4 y 10, la separación de abeja apropiada entre los armazones es mantenida con el uso de los botones 6 y 7 que se proyectan desde los lados del armazón. Como se muestra en la figura 10, cuando los armazones están en su lugar en la alza 12 los botones se empalman entre si entre los armazones adyacentes C para mantener un espacio 9 de un tamaño adecuado, típicamente de alrededor de 9.525mm (3/8"). Los armazones más cercanos a los lados de la alza usualmente mantienen un espacio más pequeño 10 entre la alza y el armazón con los mismos botones, típicamente un espacio de alrededor 4.7625 mm (3/16") a un mínimo.
El armazón puede ser dimensional y formado en cualquier forma adecuada de modo que se colocan armazones múltiples dentro de la sección de recolección de miel en una forma lado a lado. En la modalidad mostrada en la figura 10, ocho armazones C se colocan dentro del alza 12. Preferiblemente, el armazón tiene una longitud, de extremo a extremo, igual a la longitud interna de la sección de recolección de miel menos margen para el espacio de abeja entre los extremos del armazón y la sección de recolección de miel. El armazón preferido tiene una altura, de arriba hacia abajo, igual a la altura interna de la sección de recolección de miel menos un margen para el espacio de abeja entre la parte inferior del armazón y la sección de recolección de miel. Preferiblemente, el armazón tiene un ancho, de lado a lado, de modo que una pluralidad de armazones sean llenados en la sección de recolección de miel, con un margen para espacios de abeja entre los armazones, y entre los armazones y los lados de la sección de- recolección de miel.
En una modalidad particular, el armazón está diseñado para colocarse en una alza de 16.82 cm (6 5/8"), y el armazón es de aproximadamente 48.26 cm (19") de longitud de los extremos de lengüeta a extremos de lengüeta y es de aproximadamente 16.51 cm (6.5") de ancho y tiene un espesor que excluye los botones de espacio de abeja de aproximadamente 3.81cm (1.5"). Otro ejemplo seria un armazón que se colocarla en un alza de miel de tamaño completo donde el ancho del armazón seria de aproximadamente 30.48 cm (12") con las otras dimensiones similares. Otro ejemplo seria incrementar el espesor de los armazones y en consecuencia la profundidad de las cavidades individuales reduciendo al mismo tiempo el número de armazones por alza. Para el tamaño de armazón existente el número de cavidades por lado podría reducirse para reducir paquetes más grandes o ^.incrementar el número de cavidades reducirá efectivamente el tamaño de los paquetes. Los paquetes más pequeños pueden ser deseables para la industria hospitalaria como unidades de servicio individuales .
Cuando los armazones han sido montados y colocados en la alza, el alza es entonces colocada sobre la colonia de colmena adecuada y dejada para que las abejas construyan su panal. Después de un tiempo adecuado, el cual depende de la fuerza de la colonia de la colmena y el flujo de miel, cuando las cavidades^ son llenadas y tapadas, se coloca un escape de abejas entre la alza y la colmena para remover las abejas de la alza. La alza puede entonces ser llevada nuevamente a la fábrica de miel para su envase final .

De regreso en la fábrica de miel los armazones, ahora llenos con miel de panal, son removidos de la alza uno a la vez. Cada armazón es separado en sus dos mitades nuevamente y cada mitad es colocada sobre la mesa, con el lado del panal hacia arriba. Las cavidades individuales 1, véase la figura 5, pueden entonces ser separadas de las mitades de armazón, véanse las figuras 1 y 2, cortando los segmentos en cortes de matriz discontinuos con un cuchillo filoso u otros medios. Cada cavidad 1 puede entonces ser fijada con una capa 13 como en la figura 6 para completar el paquete 15 que encierra la miel del panal recolectada. Preferiblemente el paquete incluye medios para sujetar mecánicamente la capa en la cavidad. La modalidad ilustrada, la capa 13 incluye indentaciones 14 que cooperan con el reborde 16 de la cavidad 1 para mantener la capa sobre la cavidad.
El paquete completo puede tener cualquier tamaño y forma adecuada. En una modalidad, el paquete es de aproximadamente 11.43cm (4.5") de longitud por 8.25cm (3.25") de ancho por 1.90cm (0.75") de profundidad y tendrá aproximadamente 130 gramos (4.5 onzas) de miel de panal. Aunque el paquete ilustrado tiene forma rectangular, otras posibles formas de paquetes podrían ser hexagonal, octagonal, circular o triangular por nombrar unos cuantos.
De acuerdo con las disposiciones de los estatutos de patentes, el principio y modo de operación de esta invención han sido explicados e ilustrados en su modalidad preferida. Sin embargo, debe comprenderse que está invención puede ser - practicada de otro modo a la específicamente explicada e ilustrada sin apartarse de su espíritu o alcance.