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1. WO2005037665 - CIERRE HIGIÉNICO PARA LATAS

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"CIERRE HIGIÉNICO PARA LATAS»
DESCRIPCIÓN

Objeto de la Invención
La presente invención se refiere a cierres higiénicos para latas, que aportan esenciales características de novedad y notables ventajas con respecto a los medios conocidos y utilizados para los mismos fines en el estado actual de la técnica.

Más en particular, la presente invención está relacionada directamente con el desarrollo de cierres para latas, en particular latas del tipo que contienen bebidas líquidas, mediante los que se aportan nuevas soluciones para hacer que un usuario pueda ingerir, en condiciones higiénicas mejoradas, el contenido líquido de las latas, a través de la abertura de salida prevista en las mismas, y que inicialmente está sellada con un medio de cierre susceptible de ser empujado hacia el interior cuando el usuario actúa manualmente sobre una pestaña incorporada en, y vinculada a, la propia tapa de la lata.

El campo de aplicación de la invención se encuentra comprendido, obviamente, dentro del sector industrial dedicado a la fabricación de latas para envasar bebidas, ya sean bebidas alcohólicas como no alcohólicas.

Antecedentes y Sumario de la Invención
Tal y como se conoce en el estado actual de la técnica, una de las formas de envasado de líquidos para su consumo directo desde el recipiente, son las latas. Este tipo de contenedores tiene la desventaja evidente de la falta de higiene en el momento del consumo, debido a la suciedad y a la existencia de gérmenes acumulados en la lata desde que terminó el proceso de fabricación hasta el momento del consumo, derivado todo ello de las operaciones de manipulación, transporte, almacenaje, o de otro tipo.

Como se comprenderá, el mantenimiento de la lata en unas condiciones higiénicas tales que garanticen el consumo de su contenido sin riesgos apreciables y en unas condiciones suficientemente higienizadas, ha sido una preocupación constante para todos los fabricantes de este tipo de productos . Sin embargo, las únicas soluciones prácticas adoptadas hasta la fecha han consistido en suministrar las latas agrupadas por lotes y protegidas mediante un plástico retractilado, lo que evidentemente no constituye una solución suficiente para la problemática planteada debido a que, por una parte, el retractilado no cubre los paquetes de latas en su totalidad, dejando zonas de éstas al descubierto, y por otra parte, la manipulación final de las latas se realiza, por lo general, individualmente, después de haber sido retiradas del paquete retractilado.

Además, existe el inconveniente adicional de que al estar la abertura de salida del producto, cerrada por medio de un elemento de cierre constituido por una porción susceptible de ser empujada hacia el interior del contenedor, es evidente que esta porción va a entrar en contacto con el líquido encerrado en el contenedor, transfiriendo a dicho líquido la suciedad o los gérmenes que hayan podido acumularse sobre dicha porción, y desde el líquido hasta el consumidor con su ingestión.

Existe, pues, la necesidad de proteger adecuadamente la zona de la tapa de la lata que circunda a la abertura de extracción del producto líquido contenido en su interior, especialmente la zona sobre la que el usuario aplica directamente los labios para beber a través de la. abertura de salida practicada en la tapa de la lata, una vez que el cierre ha sido empujado hacia el interior con la utilización de la mencionada pestaña prevista para los fines especificados.

En este sentido, la invención ha diseñado un cierre higienizado para la abertura de salida de una lata contenedora de una bebida de consumo, que constituye una protección permanente para la citada abertura de salida del producto. La pieza protectora mantiene así protegida la zona de la lata que mantiene el contacto directo con la boca del consumidor en el momento de beber el líquido contenido en el interior de la lata, y de modo que cuando el usuario gira la pestaña de apertura para situarla en el lugar desde donde normalmente es accionada para abrir la lata, la lengüeta de protección gira al mismo tiempo, dejando así al descubierto la zona donde está la abertura. Una vez que el contenedor ha sido abierto, la pieza protectora puede ser girada de nuevo hasta su posición inicial, y mediante una suave presión sobre la misma, cerrar la abertura de salida, impidiendo con ello que el líquido pueda ser vertido al exterior.

En esencia, el cierre propuesto es de concepción y diseño simples, fácil de fabricar, y toma como punto de partida el ya conocido cierre convencional para este tipo de latas, al que se añadido la pieza protectora encargada de la labor de protección higiénica de la zona elegida. El sistema puede ser aplicado a la mayoría de los diseños de latas conocidos, con independencia de los ajustes que puedan ser necesarios para su adaptación a los formatos, diseños y dimensiones de los distintos fabricantes de latas, y con el fin de asegurar el hermetismo deseado de la abertura de salida cuando la lengüeta protectora actúa como tapa en evitación de escapes de líquido. Ello significa que el proceso de apertura es prácticamente igual al utilizado en la actualidad por la mayor parte de los fabricantes, siendo la mencionada lengüeta protectora el único elemento innovador añadido.

Tal y como se ha mencionado en lo que antecede, la lengüeta protectora propuesta por la invención podrá consistir en una pieza independiente que se acopla a las latas durante el propio proceso de fabricación. Por ello, al ser la lengüeta independiente de la pestaña de apertura, aquella puede ser girada sin tener que variar la posición inicial de la pestaña de apertura cuando se desee utilizar la lengüeta protectora. La lengüeta protectora puede adoptar formas y tamaños muy variados, según sea el diseño, y además, en virtud de la naturaleza con la que ha sido concebida, puede ser fabricada con cualquier material que lo permita. Además, la lengüeta protectora puede rebasar el límite impuesto por la propia tapa de la lata, y sujetarse al borde de la lata, por su parte externa. La lengüeta puede ser así accionada desde el borde de la misma, produciendo el giro de apertura en caso deseado.

En una variante del sistema, se podría utilizar una segunda lengüeta interior que actuaría simultáneamente con, y de la misma manera que, la exterior, pudiendo girar ambas de manera simultánea o de forma independiente.

La lengüeta puede incorporar un precinto indicativo de que la misma no ha sido accionada con anterioridad.

Como se comprenderá, la acción de apertura incluye un giro en un ángulo mínimo determinado, y el cierre se produce girando de nuevo la lengüeta un ángulo de 180° con respecto a la posición abierta, en el mismo sentido o en sentido contrario.

En las diversas formas de realización de las lengüetas protectoras que la invención propone, se ha previsto que puedan ser aplicadas a las tapas de las latas tanto con el aprovechamiento del remache que vincula la pestaña convencional a la tapa, como con la provisión de una escotadura central que hace que la lengüeta protectora sea independiente de dicho remache. El borde perimetral externo de la lengüeta admite ser rematado de formas muy diversas, a saber, preparado para ser acoplado a la ranura que circunda perimetralmente la tapa, diseñado para ser acoplado al borde perimetral de unión entre la tapa y el cuerpo de la lata, o simplemente la lengüeta protectora puede consistir en una pieza plana, desprovista de cualquier configuración o plegado en su borde perimetral externo.

Además, la invención prevé también la formación de un sellado entre el borde perimetral externo de la lengüeta y la tapa, con preferencia mediante un material termo-sellable, que se mantiene hasta el momento en que el usuario ejerce sobre la lengüeta un esfuerzo suficiente para eliminar el sellado, siendo la disposición tal que los restos del material de sellado, una vez producida la rotura, es arrastrado por la lengüeta, sin dejar rastros sobre la zona de la tapa a la que estaba aplicado.

Breve Descripción de los Dibujos
Estas y otras características y ventajas de la invención, se pondrán más claramente de manifiesto a partir de la descripción detallada que sigue de una forma preferida de realización, dada únicamente a título de ejemplo ilustrativo y no limitativo, con referencia a los dibujos que se acompañan, en los que:

La Figura 1 es una vista en perspectiva de un ejemplo de cierre higiénico para latas conforme a la invención, en el que la chapa remachada de aluminio que aparece convencionalmente en relación con la zona de apertura de la lata, aparece extendida mediante la porción de lengüeta protectora, hasta el mismo borde de la lata;

La Figura 2 es una vista en sección transversal del cierre de anterior;

La Figura 3 muestra una secuencia de apertura y cierre de una lata contenedora de un producto líquido, a la que se ha dotado con el cierre higiénico propuesto por la invención;

La Figura 4 muestra una versión modificada de lengüeta protectora completamente independiente de la pestaña de apertura de la lata, y preparada para extenderse sobre, y pasar por encima del filo exterior de la lata;

La Figura 5,muestra una sección transversal de la pieza de cierre higiénico de la Figura 4;

La Figura 6 muestra una secuencia de apertura y cierre equivalente a la Figura 3, pero relacionada con una lengüeta independiente de la pestaña, y con una configuración equivalente a un semicírculo;

La Figura 7 muestra una secuencia relativa al proceso de cierre de una lata del tipo comentado, tal y como se realiza en la técnica anterior;

La Figura 8 es una secuencia equivalente a la Figura 7, pero modificada para permitir la incorporación, en el proceso de cierre de la lata, de la lengüeta protectora propuesta por la invención, y

Las Figuras numeradas con 9, 10, 11 y 12 constituyen ejemplos de realización de la lengüeta protectora de la invención en su aplicación a una lata contenedora de un producto líquido de consumo .

Descripción de las Formas de Realización Preferidas
Tal y como se ha indicado en lo que antecede, la descripción detallada de las formas de realización preferida de la invención van a ser llevadas a cabo en lo que sigue con la ayuda de los dibujos anexos, a través de los cuales se utilizarán las mismas referencias numéricas para designar las partes iguales o semejantes.
Así, atendiendo en primer lugar a la representación de la Figura 1, una vista en perspectiva de un cierre higiénico para latas contenedoras de bebidas, concebido de acuerdo con la invención, solidario con la propia pestaña de apertura. En la representación comentada, la porción de lengüeta aparece indicada con la referencia numérica 1, mientras que la porción de pestaña se encuentra identificada con la referencia numérica 10, incluyendo esta última un orificio 11 para el remache de vinculación a la tapa de la lata, y mostrando la porción de lengüeta su borde perimetral externo 7 configurado complementariamente con la hendidura que presente en cada caso la propia tapa perimetralmente . La sección transversal de la Figura 2 muestra más claramente esta configuración.

Por su parte, la Figura 3 es una secuencia, paso a paso, de las operaciones de apertura y cierre de la lata, desde una primera posición (primera representación de la parte superior izquierda del dibujo) en la que la abertura está completamente oculta por la lengüeta protectora, hasta una posición final en la que dicha lengüeta ha vuelto hasta la posición inicial, tras haber sido deslizada sobre la tapa de la lata y haber pasado por una serie de posiciones intermedias incluyendo la posición completamente opuesta (es decir, girada en 180°) en la que la zona de apertura aparece completamente despejada y el usuario puede ejercer la mencionada acción de apertura por actuación manual sobre la pestaña 10, según es habitual.

Con un cierre de este tipo, se pueden lograr dos objetivos diferentes :

- proteger la zona de apertura de las latas frente a su eventual contaminación con suciedad y gérmenes, y - disponer de un medio de cierre de la abertura de la lata, una vez que el envase ha sido abierto, en evitación de posibles derrames de su contenido.

En todos los casos, la modificación propuesta para la lata puede hacerse en la misma línea de producción de las latas, extendiendo la chapa de aluminio remachada que aparece en la zona de apertura de las latas convencionales, hasta el borde de las mismas, tal y como se muestra en la Figura 1. Por lo tanto, la incorporación del cierre higiénico a las latas convencionales sería fácil y poco costoso.

De igual modo, la característica de hermeticidad del cierre higiénico sería implementada con una suave presión ejercida sobre la chapa de aluminio remachada, hasta que esta última se adapte a la propia abertura de la lata. El proceso podría llevarse también a cabo en la línea de producción, a cuyo efecto se podrá incorporar un programa de manufactura adecuado a la máquina encargada de incorporar el cierre higiénico a la lata. En este caso, la chapa remachada deberá ser un poco más grande, proporcionando así superficie suficiente para adaptarse por completo al hueco definido por la abertura. De este modo, la configuración final constará del enganche para abrir la lata, el remache, y la chapa extendida hasta el borde de la lata.

La característica de hermeticidad podría ser igualmente alcanzada sin tener que adaptar la chapa de aluminio a la abertura, es decir, con una configuración final que en este caso consistiría en el enganche para abrir la lata, el remache y la chapa de aluminio extendida que permanecería plana y sin hendidura alguna. En cualquier caso, una u otra configuración deberá ser adoptada por el fabricante, dependiendo de su línea de producción, de la geometría y diseño propios de la lata y, por supuesto, de lo que se considere más económico durante el proceso de fabricación.

Todo lo comentado anteriormente es igualmente válido para el caso de la versión modificada que se muestra en las Figuras 4 a 6, en las que la lámina de aluminio constitutiva de la pieza protectora, o lengüeta, indicada en general con la referencia numérica 1 ' , es completamente independiente de la pestaña de apertura. En este caso, la lengüeta l1 adopta forma aproximada de semicírculo, presentando un orificio 11 en una posición coincidente con el centro del círculo, y la configuración de su borde perimetral adopta una forma 7 equivalente a la comentada en relación 1, más allá de la cual dicho borde aparece rematado según 8, doblando sobre sí mismo para dejar un alojamiento adaptable al borde o filo de la propia lata, sobre el que puede deslizar cuando el usuario la empuja manualmente, en cualquier sentido. La Figura 5 es una sección transversal que muestra más claramente el perfil adoptado por dicho borde perimetral exterior de la mencionada pieza de lengüeta protectora 1 ' .

Por su parte, la Figura 6 representa una secuencia correspondiente a las operaciones de apertura y cierre de la lata, en la que, al igual que el caso de la versión mostrada en la Figura 3, la lengüeta protectora va pasando por múltiples posiciones, desde un primer posicionamiento en el que está cubriendo completamente la zona que se desea proteger, hasta una posición completamente opuesta en la que se encuentra completamente al descubierto la abertura de la lata, y su retorno de nuevo hasta la posición inicial, para proteger y cerrar herméticamente la abertura de salida del producto una vez que ha sido presionado y desplazado hacia el interior su porción sellada.

En la Figura 7 se ha representado una secuencia relativa al proceso de cierre de una lata del tipo comentado, tal y como se realiza en la técnica anterior; se puede apreciar una vista esquematizada de la fase de unión y cierre entre una tapa y el cuerpo de una lata, para el arrollamiento perimetral conjunto de los bordes de ambos, con la utilización de una rulina 3 apropiada. Por su parte, en la Figura 8 se puede apreciar la misma secuencia operativa aplicada a la invención, en la que dicha rulina ha sido modificada para la provisión de un espacio en el que albergar la lámina constitutiva de la lengüeta, en la zona de formación del borde de la tapa, garantizando con ello una configuración de la lengüeta tal que se ajuste adecuadamente a la ranura circundante de la tapa, y pueda garantizarse, a su vez, una hermeticidad apropiada cuando la mencionada lengüeta se utiliza a efectos de cierre de la abertura de salida de la lata. Como se comprenderá, la única diferencia entre las secuencias de ambas figuras, consiste simplemente en la modificación de la rulina 3 para admitir la incorporación del material de la lengüeta 4; esto permite asegurar que las fases operativas del proceso son exactamente las mismas que en la técnica anterior, permitiendo que instalaciones ya existentes puedan ser aprovechadas para la incorporación de las mejoras propuestas por la invención, sin la necesidad de grandes cambios estructurales.

Atendiendo ahora a las Figuras 9 a 12 , se pueden apreciar diversas opciones de cierres herméticos mejorados de acuerdo con la invención. En todos los casos, las representaciones tienen su equivalente en relación con las versiones de lengüeta vinculables por medio del remache de la pestaña, o bien escotadas en la zona central de su borde diametral, estando las sub-figuras asociadas a dichas versiones diferenciadas entre sí por medio del sufijo "a" o "b" .

Así, en el caso de una lengüeta 5 como la representada en las Figuras 9.1.a, se aprecia que está constituida por una lámina sustancialmente plana, de planta aproximadamente semicircular, escotada en una porción central.6 para no depender del remache de unión de la pestaña de apertura con la tapa de la lata, estando su borde perimetral configurado de modo que presenta una formación interior susceptible de acoplarse a la ranura perimetral de que consta la tapa de la lata, y constando de una porción externa 8 rematada de modo que dobla sobre sí misma para acoplarse y adaptarse a la forma del borde perimetral de la lata. Con ello, se garantiza un aumento considerable de la zona de protección.

La Figura 9.2.a muestra una vista en planta superior de la misma tapa de la Figura anterior, mientras que la Figura 9.3.a representa una vista en planta superior de la lengüeta protectora aplicada una lata 9, siendo apreciable además la pestaña 10 unida al centro de la tapa, según es convencional.
La explicación anterior es perfectamente aplicable al caso de las Figuras 9.1.b a 9.3.b, en las que la lengüeta 5 carece de la escotadura 6, apareciendo como un semicírculo completo, y disponiendo en su lugar de un orificio 11 destinado a servir como medio de vinculación al conjunto con la ayuda del propio remache 12 utilizado para la vinculación de la pestaña 10 a la tapa de la lata.

Por su parte, las Figuras 9.5 y 9.6 muestran, respectivamente, vistas en planta y alzado de una lata 9 con la lengüeta protectora 5 incorporada, y vistas en planta y alzado de una sección practicada en una lata, a efectos de una mejor comprensión de la explicación. La posición de las pestañas 5 aparece girada en 180° respecto a las sub-Figuras 9.3, dejando al descubierto la porción 13 de abertura de salida del producto contenido en el interior. La sección muestra el acoplamiento y adaptación de la lengüeta 5 al borde perimetral de la lata 9.

Haciendo ahora mención a las Figuras numeradas con 10, se puede apreciar una forma de realización modificada de lengüeta protectora 5', concebida asimismo con planta semicircular, en la que una versión identificada mediante las sub-Figuras lO.l.b a 10.3.b. está escotada en su zona central 6, y otra versión identificada mediante las sub-Figuras 10.1.a a 10.3.a está dotada de un orificio 11 para su vinculación mediante el propio remache 12 de la pestaña 10, pero en la que ahora el borde perimetral extremo de la lengüeta 5 presenta solamente una formación 7 adaptada para acoplarse a la ranura perimetral de que consta la tapa de la lata 9. La lengüeta 5' es de concepción plana.
Las vistas que aparecen en las Figuras 10.4 y 10.5 muestran asimismo, respectivamente, representaciones en planta y alzado de la lata 9 con la lengüeta 5' aplicada, y representaciones en planta y alzado de una sección transversal realizada en la lata 9, en la que dicha lengüeta 5' ya no se extiende por fuera del borde superior.

Las Figuras numeradas con 11 corresponden con una nueva forma de realización de lengüeta según la invención. En este caso, la lengüeta 5" corresponde básicamente con la lengüeta 5', tanto en la versión escotada 6 centralmente, identificada con las Figuras ll.l.b a 11.3.b como en la versión dotada de orificio central 11 para paso del remache, estando dicha pestaña rematada en su borde perimetral externo de manera que pueda acoplarse a la ranura perimetral de la tapa, y desplazarse rotacionalmente respecto a esta última, si bien, en el caso de la presente forma de realización la de lengüeta ha sido extendida por el borde diametral interno, mediante sendas porciones 14 que amplían superficialmente la lengüeta a una extensión apreciablemente mayor que la del semicírculo inicial . Estas porciones 14 extendidas resulta sumamente útiles para el proceso de fabricación, debido a que permiten un funcionamiento correcto del mandril de compresión.

Por último, en lo que se refiere a la forma de realización que aparece representada en las Figuras numeradas con 12, se puede apreciar que corresponde con una lengüeta 5"' de características mucho más simples que las anteriores, tanto en la versión dotada de porción central 6 escotada (sub-Figuras 12.1.b a 12.3.b) como en lo que se refiere a la versión dotada de orificio 11 central para el paso del remache 12 de la pestaña 10 (sub-Figuras 12.1.a a 12.3.a), puesto que en este caso la mencionada lengüeta 5"' consiste simplemente en una pieza protectora sensiblemente plana, desprovista de cualquier conformación en lo que a su borde perimetral se refiere .

Las Figuras 12.4 y 12.5 muestran también representaciones respectivas en planta y alzado de la lata 9 con la pestaña 5"' aplicada a su tapa, y planta y alzado de una sección transversal practicada en la lata 9. En esta últimas se aprecia la lengüeta 5"' limitada al contorno de la propia tapa, por ser su dimensión diametral coincidente con la dimensión diametral correspondiente de esta última.

Si se atiende ahora a la representación de la Figura 9.4, se puede observar una versión modificada de la lengüeta 5 correspondiente a la forma de realización contenida en las Figuras numeradas con 3. En este caso, la lengüeta muestra una extensión 15, lo que permite que, en el caso de que la lengüeta sea montada después de haber sido ejecutado el proceso de cerrado de la lata, el proceso de montaje pueda ser modificado para adecuarse a las posibilidades de las diferentes plantas de montaje .

Como se comprenderá, las soluciones propuestas por la invención y descritas en lo que antecede, son susceptibles de variar de configuración y tamaño con el fin adecuarse a las necesidades derivadas de los distintos tamaños de latas utilizadas por los diferentes fabricantes.

No se considera necesario hacer más extenso el contenido de esta descripción para que un experto en la materia pueda comprender su alcance y las ventajas derivadas de la invención, así como desarrollar y llevar a la práctica el objeto de la misma .

No obstante, debe entenderse que la invención ha sido descrita según una realización preferida de la misma, por lo que puede ser susceptible de modificaciones sin que ello suponga alteración alguna del fundamento de dicha invención, pudiendo afectar tales modificaciones, en especial, a la forma, al tamaño y/o a los materiales de fabricación.