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1. WO2003014682 - INDICADOR DE DIFUSIÓN DE UN APARATO DIFUSOR DE SUSTANCIAS ACTIVAS

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[ ES ]
INDICADOR DE DIFUSIÓN DE UN APARATO DIFUSOR DE SUSTANCIAS
ACTIVAS

D E S C R I P C I Ó N

OBJETO DE LA INVENCIÓN

La presente invención se refiere a un indicador de difusión aplicable a los aparatos difusores o evaporadores de sustancias activas, por desprendimiento de calor, que se utilizan por ejemplo como ambientadores o difusores de insecticidas, sin restricción alguna sobre el tipo de sustancia activa difundida.

Es objeto de la invención proporcionar un indicador no eléctrico de difusión de un aparato difusor de sustancias activas, basándose en la utilización de un producto termocrómico que cambia de color al alcanzar y/o superar una determinada temperatura y vuelve a recuperar el color original cuando la temperatura es inferior a la temperatura de funcionamiento normal del aparato difusor.

Mediante este indicador, es posible conocer si un aparato difusor de sustancias activas por desprendimiento de calor está o no en funcionamiento sin necesidad de componente eléctrico alguno, ya que el calentamiento/enfriamiento del propio difusor es el que determina el cambio de color del indicador y por lo tanto la señalización de funcionamiento - no funcionamiento de dicho aparato difusor.

ANTECEDENTES DE LA INVENCIÓN

Determinados aparatos difusores de sustancias activas, utilizados como ambientadores, insecticidas y similares, se basan en el calentamiento de la sustancia activa contenida en el propio aparato difusor, para que la evaporación de dicha sustancia impregne el ambiente en el que esté situado el aparato en cuestión.

Este tipo de aparatos puede contar con una clavija de enchufe formando parte integrante de los mismos para que en este caso particular se apliquen directamente sobre una base de enchufe eléctrico. Por lo general, se desprende calor mediante un proceso exotérmico a partir de un calefactor incluido en el aparato difusor. Con ello se produce el calentamiento de la sustancia volátil contenida en el aparato difusor, lo que da lugar a la evaporación de dicha sustancia. Por ello, es conveniente referirse de forma general a esa clase de aparatos difusores de sustancias activas como "termodifusores".

Tales termodifusores de sustancias activas se comercializan en unos casos sin indicador ninguno de que estén o no desprendiendo calor, con lo que no se sabe si el aparato está o no cumpliendo con su función de difusión, a menos que se toque el mismo y se vea al tacto si está o no caliente, suponiendo que si está caliente el aparato está desprendiendo y si está frío el aparato no está desprendiendo .

En el caso particular de que estos termodifusores de sustancias activas cuentan con una clavija de enchufe para la alimentación eléctrica de un calefactor, asimismo, se pueden comercializar con un indicador luminoso, generalmente un diodo emisor de luz (en adelante LED) , de manera que el encendido de dicho LED indica que está alimentado eléctricamente el termodifusor, pero no con certeza que se está produciendo el calentamiento característico de su correcto funcionamiento.

Existe un tercer tipo de termodifusor de sustancias activas cuyo funcionamiento viene determinado bien por la posición de un interruptor eléctrico que puede ser luminoso o no, bien por la posición relativa de una o más de una pieza móvil que viene a formar parte del diseño del aparato y actúa como interruptor eléctrico.

En todos los casos, y concretamente en aquellos en los que existe un indicador luminoso o de otra índole para señalar la alimentación eléctrica, se conoce si el aparato está alimentado eléctricamente, pero no se sabe si se está produciendo evaporación de la sustancia activa mediante calentamiento .

Por otro lado, son conocidos los elementos termocró icos aplicables como medios de mensaje o bien como indicadores de la temperatura de determinados aparatos . En tal sentido puede citarse la Patente Europea con Número de publicación 0294136, en la que se describe una unidad de calentamiento con indicador termocrómico de la temperatura, en donde el indicador incluye una pista indicadora de película gruesa eléctricamente resistente, con una configuración definida impresa sobre un substrato de una capa de material termocrómico aplicada al substrato para cubrir y rodear la configuración definida. Por su parte, la unidad calefactora incluye elementos para responder al paso de corriente por el elemento de calefacción, generando una corriente en la pista indicadora. Consecuentemente, cuando el elemento se calienta, lo hace la pista indicadora, siendo visible un área de cambio de color que muestra la configuración definida.

Asimismo, puede citarse la Patente Europea con Número de publicación 0287336 referente a un una unidad de calentamiento con región termocrómica que comprende una superficie calentable con una región de esa superficie revestida o provista de una capa que tiene un material termocrómico en cantidad suficiente para ser afectada por el calor recibido, presentando el material termocrómico una longitud de onda límite de absorción que cambia reversiblemente con la temperatura en el intervalo de 20-400 °C, por lo menos. La longitud de onda límite de absorción es por lo menos de 540 nm a 20 °C y aumenta progresivamente hasta 700 nm a 400°C. Esta unidad de calentamiento puede proporcionar una indicación visual de si la superficie calentable está o no todavía caliente una vez que se ha desconectado la corriente.

Igualmente, puede citarse la Patente española con

Número de publicación 2147513, referente a un sistema indicador de temperatura que comprende un soporte que está impreso con una o más tintas termocrómicas y que lleva acoplada una escala indicadora de la temperatura, la cual está calibrada conforme a la temperatura característica de las referidas tintas. El sistema se basa en imprimir el referido soporte con una franja de tinta termocrómica o no termocrómica sobre la cual se imprimen a su vez ventanas de cualquier forma, colocadas sucesivamente con una tinta termocrómica de temperatura característica diferente a la de la franja. Este sistema indicador es aplicable en la fabricación de dispositivos adaptables a envases de productos cuya temperatura se debe controlar de forma permanente .

También pude citarse la Patente española con Número de publicación 2137129 referente a un procedimiento para conseguir la variación cromática de objetos, frente a estímulos externos y producto obtenido por el mismo.

En cualquier caso, no se conocen indicadores no eléctricos de funcionamiento de un aparato termodifusor de sustancias activas, basado en el principio termocrómico de determinados productos .

DESCRIPCIÓN DE LA INVENCIÓN

El indicador que se preconiza, constituye un termoindicador de funcionamiento no eléctrico de un aparato difusor de sustancias activas que cambia de color cuando el aparato ha alcanzado la temperatura de funcionamiento a la cual se produce la evaporación de la sustancia activa volátil, mientras que el indicador referido recupera su color original en el momento en que la temperatura desciende por debajo del valor de cambio de color anteriormente referido.

El indicador lo determina un elemento que contiene o está recubierto por pigmentos o materiales termocrómicos, de manera que con el termodifusor encendido, al alcanzar éste una cierta temperatura debido al calor emitido por el calefactor, ocurre un cambio de color del indicador. En el caso de que el termodifusor pertenezca a la categoría de aparatos que se conectan a la red eléctrica, habrá un retraso de cambio de color del indicador respecto a la conexión a la red eléctrica, mientras que cuando el aparato se apaga y se lleva a cabo el correspondiente enfriamiento, el indicador vuelve a su color inicial cuando alcanza una temperatura inferior a la temperatura de cambio de color con el consabido retraso respecto a la desconexión de la red eléctrica.

El color de alta temperatura corresponde a las condiciones de temperatura de difusión de la sustancia activa.

El indicador no eléctrico de funcionamiento de un aparato difusor de sustancias activas, según lo referido, presenta una serie de ventajas entre las que pueden citarse las siguientes:

Constituye un indicador de difusión con efecto remanente y desvinculado de la alimentación eléctrica del aparato.

- Proporciona una seguridad térmica ya que avisa del estado caliente del aparato.

Supone una ventaja económica, ya que el coste de fabricación del aparato será menor que si éste tuviera un indicador eléctrico materializado por un LED.

Supone una ventaja estética del conjunto del aparato, permitiendo una mayor libertad de diseño que cuando el aparato incluye un indicador LED, ya que puede materializarse con distintos colores, con distintos dibujos, ofreciendo mensajes escritos, etc.

En cuanto a la temperatura de cambio de color, será programable y diseñable en el rango de 0°C a 90°C, para adaptarse a la temperatura de las carcasas de este tipo de aparatos difusores de sustancias activas, todo ello en función de la temperatura del calefactor interno, de la geometría de la pieza, del tipo de plástico utilizado, etc.

Asimismo, y en relación con los colores del indicador, el correspondiente pigmento termocrómico al perder su color por encima de una cierta temperatura admite dos posibilidades, una que el cambio de color de lugar a una transparencia o que el cambio de lugar a otro color distinto.

Evidentemente, las formas de realización del indicador son múltiples, estando la localización del mismo condicionada por la temperatura, la visibilidad de la zona, criterios estéticos, etc.

Más concretamente, el indicador puede estar materializado por un inserto cuyo material puede tener propiedades termocrómicas en su totalidad o en parte, estando el inserto formado por una pieza de plástico con propiedades termocrómicas, como parte de la carcasa del aparato difusor, pudiendo ser incorporado el pigmento en el plástico mediante extrusión, pudiendo ser obtenido el inserto mediante moldeo por inyección.

Asimismo, el citado inserto podrá tener una parte con una mayor conductividad térmica en proximidad al elemento calefactor, para facilitar la conducción del calor producido por éste hasta la superficie del aparato proporcionando una mayor sensibilidad al calentamiento de éste.

La superficie del inserto, al calentarse por encima de una temperatura determinada, pasa de un color a otro poniendo de manifiesto el funcionamiento del aparato.

En otra forma de realización, el indicador puede estar materializado por la aplicación de una pintura termocrómica mezclada o no con una pintura no termocrómica sobre la superficie del aparato difusor, efectuándose la impresión mediante tampografía preferentemente con etapa anterior de tratamiento superficial del substrato para promover la adhesión del recubrimiento.

La pintura termocrómica y la pintura normal, a baja temperatura, no son distinguibles en su color, mientras que por encima de una determinada temperatura, el pigmento termocrómico pierde su color y aparece visible la zona correspondiente al mismo. Esto puede ser un mensaje, por ejemplo "ON", que el calefactor del termodifusor ha llegado a una temperatura compatible con el desprendimiento de sustancia activa, de modo que al pasar por debajo de 45°C (por ejemplo), el pigmento termocrómico recobra su color, y el mensaje desaparezca.

Finalmente, decir que el producto, cuando se trata de pintura termocrómica y pintura normal, puede ser aplicado sobre una etiqueta plastificada, la cual se fija mediante pegado sobre la superficie del aparato, a base de un adhesivo resistente a los disolventes y a la temperatura, con etapa anterior de tratamiento superficial de la carcasa del aparato para promover la adhesión de la etiqueta.

Por consiguiente, y debido a las diversas tecnologías en las que es posible aplicar el indicador sobre un aparato difusor de sustancias activas, ya que puede realizarse por impregnación, pintado, tamponado, etc., proporciona una versatilidad de diseño y ventajas estéticas obvias, puesto que al indicador se le puede dar cualquier configuración geométrica, bien determinando un mensaje con el cambio de color, bien formando una figura cualquiera, estrella, barra, aro, disco, etc.

DESCRIPCIÓN DE LOS DIBUJOS

Para complementar la descripción que se está realizando y con objeto de ayudar a una mejor comprensión de las características del invento, de acuerdo con un ejemplo preferente de realización práctica del mismo, se acompaña como parte integrante de dicha descripción, un juego de dibujos en donde con carácter ilustrativo y no limitativo, se ha representado lo siguiente:

La figura 1. - Muestra una vista general de un aparato difusor de sustancias activas con un indicador no eléctrico de funcionamiento materializado por un inserto.

La figura . - Muestra otra vista general de un aparato difusor de sustancias activas, en el que el indicador no eléctrico de funcionamiento está materializado por una pintura termocrómica y una pintura normal .

REALIZACIÓN PREFERENTE DE LA INVENCIÓN

A la vista de las figuras reseñadas, y especialmente de la figura 1, puede observarse un aparato difusor de sustancias activas (1) , con una configuración convencional y dotado de la correspondiente clavija de enchufe (2) para conectarse a una base de enchufe eléctrica y llevar a cabo el funcionamiento eléctrico del aparato, que llevará consigo el calentamiento de un calefactor alojado en el interior, mediante cuyo calefactor se calienta y se produce la evaporación de una sustancia volátil de las utilizadas como ambientador, insecticida, etc., y que irá ubicada en un envase acoplable al cuerpo del termodifusor (1) . El elemento calefactor referido con anterioridad es el referenciado con (3) .

En esta forma de realización representada en la figura 1, el indicador no eléctrico de funcionamiento está materializado por un inserto termocrómico (4) con una zona que queda en correspondencia con la superficie externa del aparato (1) , inserto (4) que cuenta con una parte (5) de mayor conductividad térmica y que conduce el calor del elemento calefactor (3) hasta la superficie del aparato

(1) , proporcionando una mayor sensibilidad al calentamiento de éste, de manera que a través de dicha parte (5) la superficie del inserto alcanzará la temperatura determinada a la cual ha de cambiar el color, correspondiéndose esa temperatura con la de inicio de funcionamiento del aparato o, lo que es lo mismo, el inicio de la evaporación de la sustancia activa.

El inserto (4) está constituido en material plástico con las propiedades termocrómicas convenientes, quedando asociado al aparato (1) como parte integrante de éste, con la particularidad de que el pigmento que proporciona la propiedad termocrómica al inserto (4) podrá ser incorporado mediante extrusión, o bien ser obtenido en conjunto mediante moldeo por inyección.

Por consiguiente, al calentarse el inserto (4) por encima de una temperatura determinada, dicho inserto pasa de un color a otro poniéndose de manifiesto el funcionamiento del aparato (1) .

En una variante de realización, el indicador aplicable al aparato difusor de sustancias activas (l1), como se representa en la figura 2, está determinado por una pintura termocrómica (6) y una pintura normal o no termocrómica (7) , aplicadas ambas convenientemente sobre la superficie externa del aparato (1'), o sobre una etiqueta apropiadamente colocada en la misma ubicación, bien mediante impresión por tampografía o por cualquier otro sistema, de manera que esas dos pinturas (6) y (7) no se distinguen en lo que a su color se refiere cuando están a baja temperatura, mientras que cuando alcanzan una temperatura determinada el pigmento termocrómico correspondiente pierde su color y aparece una señal, que puede ser una palabra, un mensaje, etc., de manera que en la representación de la figura 2 ese mensaje corresponde a la palabra "ON" que indica que el aparato está desprendiendo calor y con el se difunde la sustancia activa. Cuando la temperatura desciende por debajo de un valor determinado, el pigmento termocrómico recobra su color y el mensaje correspondiente a la pintura (6) desaparece .

Como ya se ha dicho a lo largo de la presente descripción, las pinturas (6) y (7) pueden aplicarse igualmente sobre una etiqueta que se fije por cualquier sistema convencional a la superficie del aparato, mediante un adhesivo resistente a los disolventes y a la temperatura y si es necesario, un tratamiento previo de la superficie del plástico prevista para recibir la impresión por tampografía o la etiqueta.