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1. (WO2017131377) LITHIUM-SULFUR BATTERY SEPARATION FILM HAVING COMPOSITE COATING LAYER INCLUDING POLYDOPAMINE, MANUFACTURING METHOD THEREFOR, AND LITHIUM-SULFUR BATTERY COMPRISING SAME
Document

명세서

발명의 명칭

기술분야

1   2   3  

배경기술

4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15  

발명의 상세한 설명

기술적 과제

16   17   18   19   20  

과제 해결 수단

21   22   23   24  

발명의 효과

25   26  

도면의 간단한 설명

27   28   29   30  

발명의 실시를 위한 최선의 형태

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발명의 실시를 위한 형태

116   117   118   119   120   121   122   123   124   125   126   127   128   129   130   131   132  

산업상 이용가능성

133   134  

청구범위

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11  

도면

1   2   3  

명세서

발명의 명칭 : 폴리도파민을 포함하는 복합 코팅층이 형성된 리튬-황 전지용 분리막, 이의 제조방법 및 이를 포함하는 리튬-황 전지

기술분야

[1]
본 출원은 2016년 1월 28일자 한국 특허 출원 제10-2016-0010969호에 기초한 우선권의 이익을 주장하며, 해당 한국 특허 출원의 문헌에 개시된 모든 내용은 본 명세서의 일부로서 포함한다.
[2]
본 발명은 폴리도파민을 포함하는 복합 코팅층이 형성된 리튬-황 전지용 분리막 및 이의 제조방법에 관한 것이다.
[3]

배경기술

[4]
최근 전자제품, 전자기기, 통신기기 등의 소형 경량화가 급속히 진행되고 있으며, 환경 문제와 관련하여 전기 자동차의 필요성이 크게 대두됨에 따라 이들 제품의 동력원으로 사용되는 이차전지의 성능 개선에 대한 요구도 증가하는 실정이다. 그 중 리튬 이차전지는 고 에너지밀도 및 높은 표준전극 전위 때문에 고성능 전지로서 상당한 각광을 받고 있다.
[5]
[6]
특히 리튬-황(Li-S) 전지는 S-S 결합(Sulfur - sulfur bond)을 갖는 황 계열 물질을 양극 활물질로 사용하고, 리튬 금속을 음극 활물질로 사용하는 이차전지이다. 양극 활물질의 주재료인 황은 자원이 매우 풍부하고, 독성이 없으며, 낮은 원자당 무게를 가지고 있는 장점이 있다. 또한 리튬-황 전지의 이론 방전용량은 1675mAh/g-sulfur이며, 이론 에너지밀도가 2,600Wh/kg로서, 현재 연구되고 있는 다른 전지시스템의 이론 에너지밀도(Ni-MH 전지: 450Wh/kg, Li-FeS 전지: 480Wh/kg, Li-MnO 2 전지: 1,000Wh/kg, Na-S 전지: 800Wh/kg)에 비하여 매우 높기 때문에 현재까지 개발되고 있는 전지 중에서 가장 유망한 전지이다.
[7]
[8]
리튬-황 전지의 방전 반응 중 음극(Anode)에서는 리튬의 산화 반응이 발생하고, 양극(Cathode)에서는 황의 환원 반응이 발생한다. 방전 전의 황은 환형의 S 8 구조를 가지고 있는데, 환원 반응(방전) 시 S-S 결합이 끊어지면서 S의 산화수가 감소하고, 산화 반응(충전) 시 S-S 결합이 다시 형성되면서 S의 산화수가 증가하는 산화-환원 반응을 이용하여 전기 에너지를 저장 및 생성한다. 이런 반응 중 황은 환형의 S 8에서 환원 반응에 의해 선형 구조의 리튬 폴리설파이드(Lithium polysulfide, Li 2S x, x = 8, 6, 4, 2)로 변환되게 되며, 결국 이러한 리튬 폴리설파이드가 완전히 환원되면 최종적으로 리튬 설파이드(Lithium sulfide, Li 2S)가 생성되게 된다. 각각의 리튬 폴리설파이드로 환원되는 과정에 의해 리튬-황 전지의 방전 거동은 리튬 이온전지와는 달리 단계적으로 방전 전압을 나타내는 것이 특징이다.
[9]
[10]
Li 2S 8, Li 2S 6, Li 2S 4, Li 2S 2 등의 리튬 폴리설파이드 중에서, 특히 황의 산화수가 높은 리튬 폴리설파이드(Li 2S x, 보통 x > 4)는 친수성의 전해액에 쉽게 녹는다. 전해액에 녹은 리튬 폴리설파이드는 농도 차에 의해서 리튬 폴리설파이드가 생성된 양극으로부터 먼 쪽으로 확산되어 간다. 이렇게 양극으로부터 용출된 리튬 폴리설파이드는 양극 반응 영역 밖으로 유실되어 리튬 설파이드(Li 2S)로의 단계적 환원이 불가능하다. 즉, 양극과 음극을 벗어나 용해된 상태로 존재하는 리튬 폴리설파이드는 전지의 충·방전 반응에 참여할 수 없게 되므로, 양극에서 전기화학 반응에 참여하는 황 물질의 양이 감소하게 되고, 결국 리튬-황 전지의 충전 용량 감소 및 에너지 감소를 일으키는 주요한 요인이 된다.
[11]
[12]
뿐만 아니라 음극으로 확산한 리튬 폴리설파이드는 전해액 중에 부유 또는 침전되는 것 이외에도, 리튬과 직접 반응하여 음극 표면에 Li 2S 형태로 고착되므로 리튬 금속 음극을 부식시키는 문제를 발생시킨다.
[13]
[14]
이러한 리튬 폴리설파이드의 용출을 최소화하기 위하여, 다양한 탄소 구조에 황 입자를 채워 넣는 복합체를 형성하는 양극 복합체의 모폴로지(Morphology)를 변형시키는 연구가 진행되고 있으나, 이러한 방법들은 제조방법이 복잡하고, 근본적인 문제를 해결하지 못하고 있는 실정이다.
[15]

발명의 상세한 설명

기술적 과제

[16]
상술한 바와 같이, 리튬-황 전지는 양극으로부터 용출되어 확산되는 리튬 폴리설파이드로 인하여 전지의 용량 및 수명 특성이 저하되는 문제점이 있다.
[17]
따라서 본 발명의 목적은 리튬 폴리설파이드의 용출 및 확산을 억제하고 이것의 추가적인 환원 반응 사이트를 제공하는 리튬-황 전지용 분리막을 제공하는 것이다.
[18]
본 발명의 다른 목적은 상기 리튬-황 전지용 분리막의 제조방법을 제공하는 것이다.
[19]
본 발명의 또 다른 목적은 상기 리튬-황 전지용 분리막을 포함하는 리튬-황 전지를 제공하는 것이다.
[20]

과제 해결 수단

[21]
상기의 목적을 달성하기 위하여 본 발명은 분리막 본체 및 상기 분리막 본체의 양극과 대면하는 일면에 폴리도파민과 전도성 물질을 포함하는 복합 코팅층을 포함하는 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막을 제공한다.
[22]
또한 본 발명은 분리막 본체를 준비하는 단계; 폴리도파민, 전도성 물질 및 용매를 혼합하여 슬러리를 제조하는 단계; 상기 슬러리를 분리막 본체의 적어도 일면에 코팅하는 단계; 및 상기 코팅된 분리막을 건조하여 복합 코팅층을 형성하는 단계;를 포함하는 리튬-황 전지용 분리막 제조방법을 제공한다.
[23]
또한 본 발명은 상기 리튬-황 전지용 분리막을 포함하는 리튬-황 전지를 제공한다.
[24]

발명의 효과

[25]
본 발명에 따른 리튬-황 전지는 양극으로부터 용출되는 리튬 폴리설파이드를 복합 코팅층에 포함된 전도성 물질의 다공성 구조가 흡착하여 용출 및 확산을 방지할 뿐만 아니라, 추가적인 전기 전도성을 부여하여, 양극 활물질의 반응 사이트를 제공하므로, 전지의 용량 및 수명 특성이 향상된다.
[26]

도면의 간단한 설명

[27]
도 1은 본 발명의 제1구현예로서 복합 코팅층을 가지는 분리막을 포함하는 리튬-황 전지의 단면도이다.
[28]
도 2는 본 발명의 제2구현예로서 복합 코팅층과 폴리도파민 코팅층을 가지는 분리막을 포함하는 리튬-황 전지의 단면도이다.
[29]
도 3은 본 발명에 따른 실시예 1 및 비교예 1의 방전 사이클 특성을 나타낸 그래프이다.
[30]

발명의 실시를 위한 최선의 형태

[31]
이하, 본 발명의 바람직한 실시예를 첨부된 예시도면에 의거하여 상세히 설명한다. 이러한 도면은 본 발명을 설명하기 위한 일 구현예로서 여러 가지 상이한 형태로 구현될 수 있으며, 본 명세서에 한정되지 않는다. 이때 도면에서는 본 발명을 명확하게 설명하기 위해서 설명과 관계없는 부분을 생략하였고, 명세서 전체를 통해 유사한 부분에 대해서는 유사한 도면 부호를 사용하였다. 또한 도면에서 표시된 구성요소의 크기 및 상대적인 크기는 실제 축척과는 무관하며, 설명의 명료성을 위해 축소되거나 과장된 것일 수 있다.
[32]
[33]
리튬-황 전지용 분리막
[34]
본 발명은 리튬 폴리설파이드의 확산을 방지하고 황의 환원 반응의 추가적인 사이트(site) 제공을 위하여, 분리막 본체의 적어도 일면에 폴리도파민과 전도성 물질을 포함하는 복합 코팅층을 포함하는 리튬-황 전지용 분리막을 제공한다. 상기 분리막 본체의 적어도 일면이란, 전극 조립시 양극과 대향하는 면을 반드시 포함하는 일면 또는 양면이다.
[35]
[36]
도 1은 본 발명의 제1구현예에 따른 리튬-황 전지를 보여주는 단면도이다. 도 1에 도시된 바와 같이, 리튬-황 전지는 양극(200), 음극(300)을 구비하고, 이들 사이에 전해질(400) 및 분리막(100)이 개재된 구조를 가지며, 특히, 본 발명은 분리막 본체(110)와 복합 코팅층(120)이 순차적으로 적층된 다층 구조의 분리막(100)을 제공한다. 이때 복합 코팅층(120)은 도 1에 나타낸 바와 같이, 분리막 본체(110)의 일측 면에 형성될 수 있으며, 필요한 경우 양측 면에 형성이 가능하다.
[37]
[38]
상기 분리막 본체(110)는 본 발명에서 특별히 그 재질을 한정하지 않으며, 전극을 물리적으로 분리하고, 전해질 및 이온 투과능을 갖는 것으로서, 통상의 분리막으로 사용되는 것이라면 특별한 제한 없이 사용 가능하나, 다공성이고 비전도성 또는 절연성인 물질로서, 특히 전해액의 이온 이동에 대하여 저저항이면서 전해액 함습 능력이 우수한 것이 바람직하다.
[39]
[40]
구체적으로는 다공성 고분자 필름, 예를 들어 에틸렌 단독중합체, 프로필렌 단독중합체, 에틸렌/부텐 공중합체, 에틸렌/헥센 공중합체 및 에틸렌/메타크릴레이트 공중합체 등과 같은 폴리올레핀계 고분자로 제조한 다공성 고분자 필름을 단독으로 또는 이들을 적층하여 사용할 수 있으며, 또는 통상적인 다공성 부직포, 예를 들어 고융점의 유리 섬유, 폴리에틸렌테레프탈레이트 섬유 등으로 된 부직포를 사용할 수 있으나, 이에 한정되는 것은 아니다.
[41]
[42]
특히, 본 발명에서는 분리막 본체(110) 상에 형성되는 복합 코팅층(120)을 형성하여 리튬 폴리설파이드의 확산을 방지하고 황의 환원 반응의 추가적인 사이트를 제공한다.
[43]
[44]
상기 복합 코팅층(120)에 포함되는 폴리도파민의 단량체 형태인 도파민(Dopamine)은 신경전달물질로 잘 알려져 있으며, 바다 속 홍합류(Mussels)에서 발견되는 3,4-Dihydroxy-Lphenylalanine(L-DOPA) 분자의 모방 분자이다. 특히 도파민의 산화제-유도 자체 고분자화(Oxidant-induced self-polymerization)와 전기화학적 고분자화 반응(Electrochemical polymerization)들에 의해 생성된 폴리도파민은 공유결합(Covalent bond) 카테콜(Catechol)과 이민(Imine) 작용기를 가지고 있어 생체물질, 합성 고분자 등의 유기질뿐만 아니라, 전지의 전극 또는 분리막과 같은 고체 표면들에서도 아주 강한 결합을 형성하기 때문에 표면 개질(Surface reforming), 표면 변환(Surface modification), 자기조립 다층박막(Self-assembled multilayer), 나노복합체 박막(Nanocomposite thin film)의 형성 등이 가능하다. 도파민의 카테콜 작용기는 산소의 존재 하에서 쉽게 산화되며 자체-고분자화에 의해 다양한 두께의 폴리도파민 박막을 형성한다.
[45]
[46]
친환경적이고 쉽게 구할 수 있는 유기물인 도파민은 pH 8.5 정도의 완충 용액(Buffer solution) 하에서 자체-고분자화를 이루고 이 과정을 통해 형성된 폴리도파민은 반응성이 매우 강하여 그 표면에 새로운 결합을 쉽게 만들어 줄 수 있다. 또한 폴리도파민은 상온에서 자가 고분자화가 가능하기 때문에 추가적인 시약이나 장비 없이도 코팅이 가능한 장점이 있어 제조상의 공정 비용 및 공정 효율이 우수하다.
[47]
[48]
이러한 폴리도파민은 접착력이 큰 물질로서 얇고 고른 코팅이 가능하며, 도 1에 도시된 바와 같이, 리튬 이온(10)을 양극 내부로 용이하게 확산시키면서도, 리튬 폴리설파이드(20)의 투과는 불가능하기 때문에, 전극 반응은 활성화하면서 리튬 폴리설파이드(20)의 확산은 방지할 수 있으므로, 본 발명의 리튬-황 전지의 분리막의 복합 코팅층(120)으로 적용하였다.
[49]
[50]
또한 본 발명의 복합 코팅층(120)은 리튬-황 전지에 추가적인 전기 전도성을 부여하기 위하여, 상술한 폴리도파민과 함께 전도성 물질을 포함한다. 리튬-황 전지의 양극 활물질인 황은 그 자체만으로는 전도성을 지니지 않기 때문에 도전성 탄소계 물질과 복합화하여 양극(200)으로 제조하는 것이 일반적이다. 본 발명의 복합 코팅층(120)은 전도성 물질을 포함하여, 양극 반응 사이트 이외에도 추가적인 황 물질의 환원 반응 사이트를 제공한다.
[51]
[52]
보다 구체적으로는 복합 코팅층(120)은 전도성 물질의 다공성 구조로 인하여, 황의 환원 단계의 중간 생성물인 리튬 폴리설파이드(Lithium polysulfide, Li 2S x, x = 8, 6, 4, 2)(20)를 흡착하여 확산을 억제한다. 또한 복합 코팅층(120)의 도전성 물질이 상기 흡착된 리튬 폴리설파이드(20)의 환원 반응 사이트를 추가적으로 제공하여 전극 효율을 높일 수 있게 된다.
[53]
[54]
본 발명에 따른 복합 코팅층(110)에 포함되는 상기 전도성 물질은 탄소계 도전재, 전도성 고분자 및 이들의 조합으로 이루어진 군으로부터 선택하는 것일 수 있다.
[55]
[56]
상기 탄소계 도전재는 그 종류의 제한은 없으나, 천연 흑연, 인조 흑연, 팽창 흑연, 그래핀(Graphene), 슈퍼-피(Super-P), 슈퍼-씨(Super-C)와 같은 흑연(Graphite)계, 활성탄(Activated carbon)계, 채널 블랙(Channel black), 덴카 블랙(Denka black), 퍼니스 블랙(Furnace black), 써말 블랙(Thermal black), 컨택트 블랙(Contact black), 램프 블랙(Lamp black), 아세틸렌 블랙(Acetylene black)과 같은 카본 블랙(Carbon black)계; 탄소 섬유(Carbon fiber)계, 탄소나노튜브(Carbon nanotube: CNT), 풀러렌(Fullerene)과 같은 탄소나노구조체 및 이들의 조합으로 이루어진 군으로부터 선택된 1종을 포함할 수 있으며, 바람직하게는 슈퍼-피를 사용한다.
[57]
[58]
상기 전도성 고분자는 그 종류의 제한은 없으나, 폴리아닐린(Polyaniline), 폴리피롤(Polypyrrole), 폴리티오펜(Polythiopene), 폴라아줄렌(Polyazulene), 폴리피리딘(Polypyridine), 폴리인돌(Polyindole), 폴리카바졸(Polycarbazole), 폴리아진(Polyazine), 폴리퀴논(Polyquinone), 폴리아세틸렌(Polyacetylene), 폴리셀레노펜(Polyselenophene), 폴리텔루로펜(Polytellurophene), 폴리파라페닐렌(Poly-p-phenylene), 폴리페닐렌비닐렌(Polyphenylene vinylene: PPV), 폴리페닐렌설파이드(Polyphenylene sulfide: PPS), 폴리에틸렌디옥시티오펜(Polyethylenedioxythiophene: PEDT) 및 이들의 조합으로 이루어진 군에서 선택된 1종을 포함하는 것일 수 있다.
[59]
[60]
상술한 리튬 폴리설파이트 확산 방지 효과와 리튬 폴리설파이트의 환원 반응 사이트를 제공하기 위한 전도성 부여 효과를 위하여 폴리도파민과 전도성 물질의 중량비는 3 : 1 ~ 7 : 1 범위 내에서 조절 가능하다. 만약, 상기한 범위보다 폴리도파민을 과량 사용할 경우에는 저항층으로 작용하여 전지 성능 저하의 문제가 발생하고, 반대로 전도성 물질을 과량 사용할 경우에는 상대적으로 폴리도파민의 함량이 감소되기 때문에 폴리도파민으로 인한 효과를 확보하기 어려운 문제가 발생하므로, 상기 범위에서 적절히 사용한다.
[61]
[62]
이러한 복합 코팅층(120)은 상기한 효과를 확보하기 위해 분리막 본체(110) 상에 0.1 ~ 10㎛, 바람직하게는 0.1 ~ 5㎛의 두께로 형성한다. 만약 그 두께가 상기 범위 미만이면 리튬 폴리설파이드 흡착 효과가 미비하고, 이와 반대로 상기 범위를 초과할 경우에는 리튬 이온 전도성이 저하되어 전극 성능에 문제가 발생하므로, 상기 범위 내에서 적절히 사용한다.
[63]
[64]
추가적으로, 상기 언급한 바의 제1구현예에 따른 분리막 본체(110)/복합 코팅층(120)의 다층 구조를 갖는 분리막(100)은 이들 사이에 다른 층을 더욱 구비하여 그 효과를 높일 수 있다.
[65]
[66]
도 2는 본 발명의 제2구현예에 따른 리튬-황 전지를 보여주는 단면도로서, 도 2에 도시된 바와 같이, 제2구현예에 따른 리튬-황 전지는 분리막으로서 분리막 본체(110)와 복합 코팅층(120) 사이에 폴리도파민 코팅층(130)을 구비한다. 이때 분리막 본체(110) 및 복합 코팅층(120)은 제1구현예에서 언급한 바를 따른다.
[67]
[68]
상기 추가로 구비된 폴리도파민 코팅층(130)은 분리막 본체(110)와 복합 코팅층(120) 계면 간의 접착력을 향상시키는 목적으로 사용하며, 상술한 폴리도파민에 의한 리튬 폴리설파이드의 포집 효과를 더욱 확보할 수 있다. 이때 폴리도파민 코팅층(130)은 두께를 0.1 ~ 10㎛가 되도록 형성한다. 만약 그 두께가 상기 범위를 초과하면 리튬 이온의 전도도가 저하되는 문제를 야기하므로, 최대 10㎛ 이하로 형성하는 것이 바람직하다.
[69]
[70]
리튬-황 전지용 분리막 제조방법
[71]
본 발명의 제1구현예에서 제시하는 도 1에 도시된 바와 같은 리튬-황 전지용 분리막은 다음과 같은 단계를 수행하여 제조될 수 있다.
[72]
[73]
먼저, 분리막 본체(110)를 준비한다. 분리막 본체(110)는 본 발명에서 특별히 한정하지 않으며, 전술한 분리막 본체 중 어느 하나를 선택할 수 있고, 직접 제조하거나 시판되는 분리막을 구입하여 사용하는 것이 가능하다.
[74]
[75]
다음으로, 폴리도파민과 전도성 물질을 상술한 3 : 1 ~ 7 : 1의 중량비로 혼합한 후, 소정의 용매에 분산시켜 슬러리 상태로 제조한다. 이때 폴리도파민의 자체의 접착 특성상 별도의 바인더는 요구되지 않는다. 상기 용매로는 폴리도파민과 전도성 물질을 균일하게 분산시킬 수 있으며, 쉽게 증발되어 건조가 용이한 것을 사용하는 것이 바람직하며, 구체적으로는 아세토니트릴, 메탄올, 에탄올, 테트라하이드로퓨란, 물, 이소프로필알코올 등을 들 수 있다. 또한 상기 슬러리 제조를 위한 혼합은 통상의 혼합기, 예컨대 페이스트 믹서, 고속 전단 믹서, 호모 믹서 등을 이용하여 통상의 방법으로 교반할 수 있다.
[76]
[77]
다음으로, 상기 제조된 슬러리를 분리막 본체(110)의 일면에 코팅한다. 여기에서 분리막 본체(110)의 일면이란, 추후 전극 조립시, 양극(200)과 대향하여 조립되는 분리막 본체(110)의 일면이다. 이때 상기 슬러리를 습식 코팅하는 방법으로 그 제한은 없으며, 예컨대, 닥터 블레이드 코팅(Doctor blade coating), 딥 코팅(Dip coating), 그라비어 코팅(Gravure coating), 슬릿 다이 코팅(Slit die coating), 스핀 코팅(Spin coating), 콤마 코팅(Comma coating), 바 코팅(Bar coating), 리버스 롤 코팅(Reverse roll coating), 스크린 코팅(Screen coating), 캡 코팅(Cap coating) 방법 등을 수행하여 제조할 수 있다.
[78]
[79]
다음으로, 상기 코팅된 분리막을 건조하여 복합 코팅층(120)을 형성한다. 상기 건조 공정은, 금속 집전체에 코팅된 슬러리를 건조하기 위하여 슬러리 내의 용매 및 수분을 제거하는 과정으로, 사용한 용매에 따라 건조 온도 및 시간이 달라질 수 있으며, 일반적으로 50 ~ 200℃의 진공 오븐에서 48시간 이내로 건조하는 것이 바람직하다.
[80]
[81]
또한 본 발명의 제2구현예에서 제시하는 도 2에 도시된 바와 같은 리튬-황 전지용 분리막은 상기 언급한 제1구현예의 제조방법을 따르되, 상기 분리막 본체(110)에 복합 코팅층(120)을 코팅하기 전에 상기 폴리도파민 코팅층(130)을 코팅함으로써 제조할 수 있다.
[82]
[83]
이때 상기 폴리도파민 코팅층(130)은 폴리도파민을 전술한 용매에 분산시킨 코팅액을 제조한 다음, 습식 코팅 공정을 수행하여 얻어지며, 상기 제1구현예에서 제시한 코팅 방법 중 어느 하나의 방법을 따를 수 있다.
[84]
[85]
리튬-황 전지
[86]
전술한 바의 제1 및 제2구현예에서 제시하는 분리막(100)은 바람직하게 리튬-황 전지의 분리막으로 적용 가능하며, 도 1 및 도 2에 제시한 바와 같이, 분리막(100)은 양극(200) 및 음극(300) 사이에 개재되고, 이때 복합 코팅층(120)이 일면에만 코팅되는 경우, 바람직하게는 복합 코팅층(120)이 양극(200)과 대향하도록 배치하여 조립하도록 한다.
[87]
[88]
상기 양극(200)은 양극 활물질로서 황 원소(Elemental sulfur, S8), 황 계열 화합물 또는 이들의 혼합물을 포함할 수 있으며, 이들은 황 물질 단독으로는 전기전도성이 없기 때문에 도전재와 복합하여 적용한다. 상기 황 계열 화합물은 구체적으로, Li 2S n(n≥1), 유기황 화합물 또는 탄소-황 폴리머((C 2S x) n: x=2.5 ~ 50, n≥2) 등일 수 있다.
[89]
[90]
상기 도전재는 다공성일 수 있다. 따라서, 상기 도전재로는 다공성 및 도전성을 갖는 것이라면 제한 없이 사용할 수 있으며, 예를 들어 다공성을 갖는 탄소계 물질을 사용할 수 있다. 이와 같은 탄소계 물질로는 카본 블랙, 그라파이트, 그래핀, 활성탄, 탄소 섬유, 탄소나노튜브(CNT) 등을 사용할 수 있다. 또한, 금속 메쉬 등의 금속성 섬유; 구리, 은, 니켈, 알루미늄 등의 금속성 분말; 또는 폴리페닐렌 유도체 등의 유기 도전성 재료도 사용할 수 있다. 상기 도전성 재료들은 단독 또는 혼합하여 사용될 수 있다.
[91]
[92]
상기 음극(300)은 음극 활물질로서 리튬 이온(Li +)을 가역적으로 흡장(Intercalation) 또는 방출(Deintercalation)할 수 있는 물질, 리튬 이온과 반응하여 가역적으로 리튬 함유 화합물을 형성할 수 있는 물질, 리튬 금속 또는 리튬 합금을 사용할 수 있다. 상기 리튬 이온(Li +)을 가역적으로 흡장 또는 방출할 수 있는 물질은 예컨대 결정질 탄소, 비정질 탄소 또는 이들의 혼합물일 수 있다. 상기 리튬 이온(Li +)과 반응하여 가역적으로 리튬 함유 화합물을 형성할 수 있는 물질은 예를 들어, 산화주석, 티타늄나이트레이트 또는 실리콘일 수 있다. 상기 리튬 합금은 예를 들어, 리튬(Li)과 나트륨(Na), 칼륨(K), 루비듐(Rb), 세슘(Cs), 프랑슘(Fr), 베릴륨(Be), 마그네슘(Mg), 칼슘(Ca), 스트론튬(Sr), 바륨(Ba), 라듐(Ra), 알루미늄(Al), 실리콘(Si) 및 주석(Sn)으로 이루어지는 군에서 선택되는 금속의 합금일 수 있다.
[93]
[94]
또한, 리튬-황 전지를 충ㆍ방전하는 과정에서, 양극 활물질로 사용되는 황이 비활성 물질로 변화되어, 리튬 음극 표면에 부착될 수 있다. 이와 같이 비활성 황(Inactive sulfur)은 황이 여러 가지 전기화학적 또는 화학적 반응을 거쳐 양극의 전기화학 반응에 더이상 참여할 수 없는 상태의 황을 의미하며, 리튬 음극 표면에 형성된 비활성 황은 리튬 음극의 보호막(Protective layer)으로서 역할을 하는 장점도 있다.
[95]
[96]
상기 양극(200), 음극(300) 및 분리막(100)에 함침되어 있는 전해질(400)은 리튬염을 함유하는 비수계 전해질로서 리튬염과 전해액으로 구성되어 있으며, 이외에도 유기 고체 전해질 및 무기 고체 전해질 등이 사용된다.
[97]
[98]
본 발명의 리튬염은 비수계 유기용매에 용해되기 좋은 물질로서, 예컨대, LiCl, LiBr, LiI, LiClO 4, LiBF 4, LiB 10Cl 10, LiB(Ph) 4 , LiPF 6, LiCF 3SO 3, LiCF 3CO 2, LiAsF 6, LiSbF 6, LiAlCl 4, LiSO 3CH 3, LiSO 3CF 3, LiSCN, LiC(CF 3SO 2) 3, LiN(CF 3SO 2) 2, LiNO 3, 클로로 보란 리튬, 저급 지방족 카르본산 리튬, 4 페닐 붕산 리튬, 이미드로 이루어진 군으로부터 하나 이상이 포함될 수 있다.
[99]
[100]
상기 리튬염의 농도는, 전해질 혼합물의 정확한 조성, 염의 용해도, 용해된 염의 전도성, 전지의 충전 및 방전 조건, 작업 온도 및 리튬 배터리 분야에 공지된 다른 요인과 같은 여러 요인에 따라, 0.2 ~ 4M, 구체적으로 0.3 ~ 2M, 더욱 구체적으로 0.3 ~ 1.5M일 수 있다. 0.2M 미만으로 사용하면 전해질의 전도도가 낮아져서 전해질 성능이 저하될 수 있고, 4M을 초과하여 사용하면 전해질의 점도가 증가하여 리튬 이온(Li +)의 이동성이 감소될 수 있다.
[101]
[102]
상기 비수계 유기용매는 리튬염을 잘 용해시켜야 하며, 본 발명의 비수계 유기용매로는, 예컨대, N-메틸-2-피롤리디논, 프로필렌 카보네이트, 에틸렌 카보네이트, 부틸렌 카보네이트, 디메틸 카보네이트, 디에틸 카보네이트, 에틸메틸 카보네이트, 감마-부틸로 락톤, 1,2-디메톡시 에탄, 1,2-디에톡시 에탄, 테트라히드록시 프랑(franc), 2-메틸 테트라하이드로푸란, 디메틸술폭시드, 1,3-디옥솔란, 4-메틸-1,3-디옥센, 디에틸에테르, 포름아미드, 디메틸포름아미드, 디옥솔란, 아세토니트릴, 니트로메탄, 포름산 메틸, 초산메틸, 인산 트리에스테르, 트리메톡시 메탄, 디옥솔란 유도체, 설포란, 메틸설포란, 1,3-디메틸-2-이미다졸리디논, 프로필렌 카보네이트 유도체, 테트라하이드로푸란 유도체, 에테르, 프로피온산 메틸, 프로피온산 에틸 등의 비양자성 유기용매가 사용될 수 있으며, 상기 유기 용매는 하나 또는 둘 이상의 유기 용매들의 혼합물일 수 있다.
[103]
[104]
상기 유기 고체 전해질로는, 예컨대, 폴리에틸렌 유도체, 폴리에틸렌 옥사이드 유도체, 폴리프로필렌 옥사이드 유도체, 인산 에스테르 폴리머, 폴리 에지테이션 리신(Agitation lysine), 폴리에스테르 설파이드, 폴리비닐 알코올, 폴리 불화 비닐리덴, 이온성 해리기를 포함하는 중합체 등이 사용될 수 있다.
[105]
[106]
본 발명의 무기 고체 전해질로는, 예컨대, Li 3N, LiI, Li 5NI 2, Li 3N-LiI-LiOH, LiSiO 4, LiSiO 4-LiI-LiOH, Li 2SiS 3, Li 4SiO 4, Li 4SiO 4-LiI-LiOH, Li 3PO4-Li 2S-SiS 2 등의 Li의 질화물, 할로겐화물, 황산염 등이 사용될 수 있다.
[107]
[108]
본 발명의 전해질에는 충ㆍ방전 특성, 난연성 등의 개선을 목적으로, 예컨대, 피리딘, 트리에틸포스파이트, 트리에탄올아민, 환상 에테르, 에틸렌 디아민, n-글라임(glyme), 헥사 인산 트리 아미드, 니트로벤젠 유도체, 유황, 퀴논 이민 염료, N-치환 옥사졸리디논, N,N-치환 이미다졸리딘, 에틸렌 글리콜 디알킬 에테르, 암모늄염, 피롤, 2-메톡시 에탄올, 삼염화 알루미늄 등이 첨가될 수도 있다. 경우에 따라서는, 불연성을 부여하기 위하여, 사염화탄소, 삼불화에틸렌 등의 할로겐 함유 용매를 더 포함시킬 수도 있고, 고온 보존 특성을 향상시키기 위하여 이산화탄산 가스를 더 포함시킬 수도 있으며, FEC(Fluoro-ethylene carbonate), PRS(Propene sultone), FPC(Fluoro-propylene carbonate) 등을 더 포함시킬 수 있다.
[109]
[110]
전해질은 액상 전해질로 사용할 수도 있고, 고체 상태의 전해질 세퍼레이터 형태로도 사용할 수 있다. 액상 전해질로 사용할 경우에는 전극을 물리적으로 분리하는 기능을 갖는 물리적인 분리막으로서 다공성 유리, 플라스틱, 세라믹 또는 고분자 등으로 이루어진 분리막을 더 포함한다.
[111]
[112]
상술한 양극(200)과 음극(300)을 소정의 크기로 절취한 양극판과 음극판 사이에 상기 양극판과 음극판에 대응하는 소정의 크기로 절취한 분리막(100)을 개재시킨 후 적층함으로써 스택형 전극 조립체를 제조할 수 있다.
[113]
[114]
또는 양극(200)과 음극(300)이 분리막(100) 시트를 사이에 두고 대면하도록, 둘 이상의 양극판 및 음극판들을 분리막 시트 상에 배열하거나 또는 상기 둘 이상의 양극판 및 음극판들이 분리막을 사이에 두고 적층되어 있는 유닛셀들 둘 이상을 분리막 시트 상에 배열하고, 상기 분리막 시트를 권취하거나, 전극판 또는 유닛셀의 크기로 분리막 시트를 절곡함으로써 스택 앤 폴딩형 전극조립체를 제조할 수 있다.
[115]

발명의 실시를 위한 형태

[116]
이하, 본 발명을 구체적으로 설명하기 위해 실시예를 들어 상세하게 설명하기로 한다. 그러나 본 발명에 따른 실시예는 여러 가지 다른 형태로 변형될 수 있으며, 본 발명의 범위가 아래에서 상술하는 실시예에 한정되는 것으로 해석되어서는 안 된다. 본 발명의 실시예는 당업계에서 평균적인 지식을 가진 자에게 본 발명을 보다 완전하게 설명하기 위해서 제공되는 것이다.
[117]
[118]
<실시예 1>
[119]
1. 분리막 제조
[120]
폴리도파민과 탄소계 도전재인 Super-P를 5 : 1의 중량비로 혼합하여 염기성(pH 8.5) 버퍼 용액에 분산시켜 제조된 슬러리를 20㎛ 두께의 폴리프로필렌 필름의 일면에 5㎛ 두께로 코팅하여 분리막을 제조하였다.
[121]
[122]
2. 리튬-황 전지 제조
[123]
탄소 및 황을 9 : 1 의 중량비로 혼합하여 제조된 양극 활물질 70 중량%, 도전재인 Denka black 20 중량% 및 바인더로서 SBR/CMC(중량비 1 : 1) 10 중량% 조성의 양극 합제를 D.I water에 첨가하여 양극 슬러리를 제조한 후, 알루미늄 집전체에 코팅하여 양극을 제조하였다. 단, 바인더에서 SBR은 스티렌 부타디엔 고무이고, CMC는 카복시메틸셀룰로오스이다.
[124]
[125]
음극으로서 약 150㎛ 두께를 갖는 리튬 호일을 사용하였으며, 전해액으로 1M LiN(CF 3SO 2) 2가 용해된 디메톡시에탄과 디옥솔란을 1 : 1의 부피비로 혼합한 전해액을 사용하였고, 상기 제조된 폴리도파민과 Super-P가 코팅된 분리막을 사용하여 리튬-황 전지를 제조하였다.
[126]
[127]
<비교예 1>
[128]
상기 폴리프로필렌에 폴리도파민과 Super-P가 코팅된 분리막 대신 무처리된 20㎛의 폴리프로필렌 필름을 분리막으로 사용하는 것을 제외하고는 상기 실시예 1와 동일한 방법으로 리튬-황 전지를 제조하였다.
[129]
[130]
<실험예 1>
[131]
실시예 1 및 비교예 1에 따라 제조된 리튬-황 전지를 각각 0.1 C/0.1 C로 충전/방전을 30 사이클 반복하면서, 사이클마다 각 전지의 초기 용량을 측정하였다. 도 3에 도시된 바와 같이, 본 명세서에 따른 실시예 1의 리튬-황 전지는 비교예 1의 리튬-황 전지보다 초기용량이 크고, 수명 특성 또한 향상된 것을 알 수 있다.
[132]

산업상 이용가능성

[133]
상기한 리튬-황 전지를 포함하는 전지팩은 전기자동차(Electric Vehicle, EV), 하이브리드 전기자동차(Hybrid Electric Vehicle, HEV), 플러그-인 하이브리드 전기자동차(Plug-in Hybrid Electric Vehicle, PHEV), 전력 저장장치의 전원으로 사용될 수 있다.
[134]

청구범위

[청구항 1]
분리막 본체; 및 상기 분리막 본체의 적어도 일면에 형성된 복합 코팅층;을 포함하고, 상기 복합 코팅층은 폴리도파민과 전도성 물질을 포함하는 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막.
[청구항 2]
제1항에 있어서, 상기 복합 코팅층은 폴리도파민과 전도성 물질을 3 : 1 ~ 7 : 1 의 중량비로 포함하는 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막.
[청구항 3]
제1항에 있어서, 상기 복합 코팅층의 두께는 0.1 ~ 10㎛ 인 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막.
[청구항 4]
제1항에 있어서, 상기 전도성 물질은 탄소계 도전재, 전도성 고분자 및 이들의 조합으로 이루어진 군으로부터 선택된 1종을 포함하는 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막.
[청구항 5]
제4항에 있어서, 상기 탄소계 도전재는 흑연계, 활성탄계, 카본 블랙계, 탄소 섬유계, 탄소나노구조체 및 이들의 조합으로 이루어진 군으로부터 선택된 1종을 포함하는 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막.
[청구항 6]
제4항에 있어서, 상기 전도성 고분자는 폴리아닐린, 폴리피롤, 폴리티오펜, 폴라아줄렌, 폴리피리딘, 폴리인돌, 폴리카바졸, 폴리아진, 폴리퀴논, 폴리아세틸렌, 폴리셀레노펜, 폴리텔루로펜, 폴리파라페닐렌, 폴리페닐렌비닐렌, 폴리페닐렌설파이드, 폴리에틸렌디옥시티오펜 및 이들의 조합으로 이루어진 군으로부터 선택된 1종을 포함하는 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막.
[청구항 7]
제1항에 있어서, 상기 분리막 본체와 복합 코팅층 사이에 폴리도파민 코팅층을 더 구비하는 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막.
[청구항 8]
제7항에 있어서, 상기 폴리도파민 코팅층의 두께는 0.1 ~ 10㎛인 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막.
[청구항 9]
리튬-황 전지용 분리막의 제조방법에 있어서, i) 분리막 본체를 준비하는 단계; ii) 폴리도파민, 전도성 물질 및 용매를 혼합하여 슬러리를 제조하는 단계; iii) 상기 슬러리를 분리막 본체의 적어도 일면에 코팅하는 단계; 및 iv) 상기 코팅된 분리막을 건조하여 복합 코팅층을 형성하는 단계;를 포함하는 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막의 제조방법.
[청구항 10]
제9항에 있어서, 상기 i) 단계 수행 후, ii) 단계 수행 전에, 폴리도파민 슬러리를 제조하여 분리막 본체 상에 코팅 후 건조하여 폴리도파민 코팅층을 형성하는 단계를 수행하는 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지용 분리막의 제조방법.
[청구항 11]
양극; 음극; 상기 양극과 음극 사이에 개재되는 분리막; 및 전해질을 포함하는 리튬-황 전지에 있어서, 상기 분리막은 제1항 내지 제8항 중 어느 한 항의 분리막인 것을 특징으로 하는 리튬-황 전지.

도면

[도1]

[도2]

[도3]