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1. (WO2012094128) SPACE DEBRIS REMOVAL USING UPPER ATMOSPHERE
Latest bibliographic data on file with the International Bureau   

Pub. No.:    WO/2012/094128    International Application No.:    PCT/US2011/065223
Publication Date: 12.07.2012 International Filing Date: 15.12.2011
IPC:
B64G 1/56 (2006.01)
Applicants: RAYTHEON BBN TECHNOLOGIES CORP. [US/US]; 10 Moulton Street Cambridge, Massachusetts 02138 (US) (For All Designated States Except US).
GREGORY, Daniel Alan [US/US]; (US) (For US Only).
MERGEN, John-Francis [US/US]; (US) (For US Only)
Inventors: GREGORY, Daniel Alan; (US).
MERGEN, John-Francis; (US)
Agent: KELLY, Edward J.; Ropes & Gray, LLP Prudential Tower 800 Boylston Street Boston, Massachusetts 02199-3600 (US)
Priority Data:
12/986,346 07.01.2011 US
Title (EN) SPACE DEBRIS REMOVAL USING UPPER ATMOSPHERE
(FR) RETRAIT DE DÉBRIS SPATIAUX À L'AIDE DE L'ATMOSPHÈRE SUPÉRIEURE
Abstract: front page image
(EN)The systems (100) and methods of the invention modulate atmospheric gases to temporarily increase the amount of atmospheric particles in the path of the debris, in order to decelerate the debris (102) and accelerate natural orbital decay to the point of atmospheric re-entry. In one aspect of the invention, clearing the space debris includes propelling a plume (108) of atmospheric gases substantially orthogonal to the path of the debris such that the debris collides with the gaseous plume as it passes through the plume. Increased atmospheric drag from the gaseous particles of the plume in the path of the debris obstructs a forward propagation of the debris and gradually decelerates the debris, leading eventually to atmospheric recapture. Embodiments of the invention can be employed in any number of applications, including without limitation, clearing debris in the low- earth orbit (LEO) which is particularly susceptible to debris build-up, de-orbiting non-refuse payloads from orbits, and clearing debris from geosynchronous orbits.
(FR)L'invention porte sur des systèmes (100) et sur des procédés, qui modulent des gaz atmosphériques afin d'augmenter temporairement la quantité de particules atmosphériques dans la trajectoire des débris, afin de décélérer les débris (102) et d'accélérer la dégradation orbitale naturelle au point de rentrée atmosphérique. Selon un aspect de l'invention, le nettoyage des débris spatiaux comprend la propulsion d'un panache (108) de gaz atmosphériques sensiblement orthogonal à la trajectoire des débris, de telle sorte que les débris rentrent en collision avec le panache gazeux lorsqu'ils traversent le panache. Une traînée atmosphérique accrue à partir des particules gazeuses du panache dans la trajectoire des débris obstrue une propagation vers l'avant des débris et décélère graduellement les débris, produisant finalement une recapture atmosphérique. Des modes de réalisation de l'invention peuvent être employés dans un nombre quelconque d'applications, y compris, sans limitation, le nettoyage de débris dans l'orbite terrestre basse (LEO), qui sont particulièrement susceptibles de produire une accumulation de débris, la désatellisation de charges utiles ne constituant pas des déchets à partir d'orbites, et le nettoyage de débris à partir d'orbites géosynchrones.
Designated States: AE, AG, AL, AM, AO, AT, AU, AZ, BA, BB, BG, BH, BR, BW, BY, BZ, CA, CH, CL, CN, CO, CR, CU, CZ, DE, DK, DM, DO, DZ, EC, EE, EG, ES, FI, GB, GD, GE, GH, GM, GT, HN, HR, HU, ID, IL, IN, IS, JP, KE, KG, KM, KN, KP, KR, KZ, LA, LC, LK, LR, LS, LT, LU, LY, MA, MD, ME, MG, MK, MN, MW, MX, MY, MZ, NA, NG, NI, NO, NZ, OM, PE, PG, PH, PL, PT, QA, RO, RS, RU, RW, SC, SD, SE, SG, SK, SL, SM, ST, SV, SY, TH, TJ, TM, TN, TR, TT, TZ, UA, UG, US, UZ, VC, VN, ZA, ZM, ZW.
African Regional Intellectual Property Organization (BW, GH, GM, KE, LR, LS, MW, MZ, NA, RW, SD, SL, SZ, TZ, UG, ZM, ZW)
Eurasian Patent Organization (AM, AZ, BY, KG, KZ, MD, RU, TJ, TM)
European Patent Office (AL, AT, BE, BG, CH, CY, CZ, DE, DK, EE, ES, FI, FR, GB, GR, HR, HU, IE, IS, IT, LT, LU, LV, MC, MK, MT, NL, NO, PL, PT, RO, RS, SE, SI, SK, SM, TR)
African Intellectual Property Organization (BF, BJ, CF, CG, CI, CM, GA, GN, GQ, GW, ML, MR, NE, SN, TD, TG).
Publication Language: English (EN)
Filing Language: English (EN)