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1. (WO1997036427) INTELLIGENT CAMERA FLASH SYSTEM
Latest bibliographic data on file with the International Bureau   

Pub. No.:    WO/1997/036427    International Application No.:    PCT/US1997/004998
Publication Date: 02.10.1997 International Filing Date: 27.03.1997
Chapter 2 Demand Filed:    28.10.1997    
IPC:
G03B 7/16 (2006.01), H04N 5/235 (2006.01)
Applicants: OBSIDIAN IMAGING, INC. [US/US]; 14255 Amherst Court, Los Altos, CA 94022 (US)
Inventors: STEINBERG, Eran; (US).
VASUDEV, Hari; (US).
MEHRA, Sumat; (US)
Agent: JAFFER, David, H.; Rosenblum, Parish & Isaacs, 15th floor, 160 W. Santa Clara Street, San Jose, CA 95113 (US)
Priority Data:
08/624,972 28.03.1996 US
Title (EN) INTELLIGENT CAMERA FLASH SYSTEM
(FR) SYSTEME DE FLASH INTELLIGENT POUR APPAREIL PHOTO
Abstract: front page image
(EN)An intelligent flash system for a digital camera having components including an image optical pickup (30), an interface circuit (20), a flash unit (26) and a processor (12). Upon activation of the camera, ambient lighting conditions are evaluated and if flash energy is required, a first low energy pre-flash is radiated, the reflected light received by the optical pickup (30) having a multiplicity of pixels, and the output of the pixels converted to image intensity data by the interface circuit (20). The processor (12) samples the image intensity data, weighing the center image area (106) more heavily, and creates a histogram plot of quantity of pixels v.s. intensity, and separates the plot into a bar graph from which a determination of exposure is obtained. The histogram is then used to calculate a multiplicative scaling factor used to multiply the first flash energy to an estimate of a flash energy for correct exposure. Conditions of extreme over and under exposure result in the activation of a second flash at an adjusted energy level. The image data of the second flash is then analyzed and the exposure compared with the result of the first flash. A final determination of flash energy is then made based upon the results.
(FR)L'invention concerne un système de flash intelligent pour un appareil photo numérique ayant plusieurs composants, dont un dispositif optique (30) de prise d'images, un circuit interface (20), un élément flash (26) et un processeur (12). Lors de la mise en marche de l'appareil photo, les conditions de l'éclairage ambiant sont évaluées et, si l'énergie du flash est nécessaire, un premier pré-flash à faible énergie est émis, la lumière réfléchie est reçue par le dispositif optique (30) ayant une multiplicité de pixels, et les pixels sont convertis en données d'intensité d'image par le circuit interface (20). Le processeur (12) échantillonne les données d'intensité d'image en pondérant davantage la zone centrale (106) de l'image, et crée un histogramme représentant la quantité de pixels et l'intensité, puis il sépare l'histogramme selon un graphique en barres qui permet de déterminer une exposition. L'histogramme est ensuite utilisé pour calculer un facteur d'échelle de multiplication servant à multiplier l'énergie du premier flash pour obtenir une estimation de l'énergie que devra dégager un flash pour que l'exposition soit correcte. Des conditions de surexposition ou de sous-exposition extrêmes entraînent l'activation d'un second flash à un niveau d'énergie correct. Les données d'image du second flash sont ensuite analysées et l'exposition est comparée au résultat du premier flash. Enfin, il est procéder à une détermination finale de l'énergie dégagée par le flash sur la base des résultats obtenus.
Designated States: CA, JP.
European Patent Office (AT, BE, CH, DE, DK, ES, FI, FR, GB, GR, IE, IT, LU, MC, NL, PT, SE).
Publication Language: English (EN)
Filing Language: English (EN)