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1. WO1997026512 - APPARATUS AND METHOD FOR LEVEL SENSING IN A CONTAINER

Publication Number WO/1997/026512
Publication Date 24.07.1997
International Application No. PCT/US1997/000637
International Filing Date 16.01.1997
Chapter 2 Demand Filed 28.07.1997
IPC
G01F 23/296 2006.01
GPHYSICS
01MEASURING; TESTING
FMEASURING VOLUME, VOLUME FLOW, MASS FLOW, OR LIQUID LEVEL; METERING BY VOLUME
23Indicating or measuring liquid level, or level of fluent solid material, e.g. indicating in terms of volume, indicating by means of an alarm
22by measurement of physical variables, other than linear dimensions, pressure, or weight, dependent on the level to be measured, e.g. by difference of heat transfer of steam or water
28by measuring the variations of parameters of electromagnetic or acoustic waves applied directly to the liquid or fluent solid material
296Acoustic waves
CPC
G01F 23/2967
GPHYSICS
01MEASURING; TESTING
FMEASURING VOLUME, VOLUME FLOW, MASS FLOW OR LIQUID LEVEL; METERING BY VOLUME
23Indicating or measuring liquid level, or level of fluent solid material, e.g. indicating in terms of volume, indicating by means of an alarm
22by measurement of physical variables, other than linear dimensions, pressure or weight, dependent on the level to be measured, e.g. by difference of heat transfer of steam or water
28by measuring the variations of parameters of electric or acoustic waves applied directly to the liquid or fluent solid material
296Acoustic waves
2966making use of acoustical resonance or standing waves
2967for discrete levels
Applicants
  • FLOWLINE INC. [US]/[US]
Inventors
  • WILSON, Jeffrey
  • HAYNIE, Carl, R.
  • McGEARY, William, L.
Agents
  • BRUEGGEMANN, James, R.
Priority Data
587,21316.01.1996US
Publication Language English (EN)
Filing Language English (EN)
Designated States
Title
(EN) APPARATUS AND METHOD FOR LEVEL SENSING IN A CONTAINER
(FR) APPAREIL ET PROCEDE DE MESURE D'UN NIVEAU DANS UN CONTENEUR
Abstract
(EN)
A liquid level sensing apparatus (13), and related method, that utilizes a tuning fork assembly (13) to detect the presence of not only a liquid or air at a particular location within a container, but also a solid material at that location. The tuning fork assembly (13) includes an excitation transducer and a receiving transducer mechanically coupled to a pair of paddles (19a, 19b) that are exposed within the container, and a phase-locked loop control system (31) applies an excitation signal to the excitation transducer having a frequency that is regulated to track the tuning fork's resonant frequency. A comparator (5a) compares that resonant frequency with a prescribed threshold, to determine whether the tuning fork assembly is disposed in air or a liquid. A failure of the phase-locked loop control system to lock the frequency of the excitation signal at any particular frequency indicates that the tuning fork assembly is over-damped and likely contacted by a solid material. Since the apparatus normally excites the tuning fork assembly at its resonant frequency, this allows the apparatus to be operated at reduced power levels, leading to improved efficiency.
(FR)
Cette invention concerne un appareil (13) et un procédé permettant de mesurer un niveau de liquide dans un conteneur, lequel appareil fait appel à un système de diapason (13) afin de détecter la présence tant d'un liquide, ou d'air, que celle d'un solide en un endroit particulier à l'intérieur du conteneur. Ce système de diapason (13) comprend un transducteur d'excitation et un transducteur de réception qui sont couplés mécaniquement à deux palettes (19a, 19b) se trouvant dans le conteneur. Un système de commande (31) à boucle de verrouillage de phase va appliquer au transducteur d'excitation un signal d'excitation dont la fréquence est ajustée de manière à suivre la fréquence de résonance du diapason. Un comparateur (59) va comparer cette fréquence de résonance à un seuil prédéterminé de manière à déterminer si le système de diapason se trouve dans un liquide ou dans l'air. Le fait que le système de commande à boucle de verrouillage de phase ne parvienne pas à verrouiller la fréquence du signal d'excitation à une fréquence particulière quelle qu'elle soit indique que le système de diapason se trouve dans des conditions de sur-amortissement et est susceptible de se trouver en contact avec une matière solide. Etant donné que cet appareil excite normalement le système de diapason à sa fréquence de résonance, son fonctionnement ne nécessite que de faibles quantités d'énergie, ce qui a pour effet d'améliorer son efficacité.
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