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1. (WO1997021303) INFRARED IMAGING SYSTEMS WITH HIGH FREQUENCY IMAGE MODULATION
Latest bibliographic data on file with the International Bureau   

IA Considered Withdrawn 1997-12-01 00:00:00.0


Pub. No.:    WO/1997/021303    International Application No.:    PCT/GB1996/002848
Publication Date: 12.06.1997 International Filing Date: 19.11.1996
Chapter 2 Demand Filed:    29.06.1997    
IPC:
H04N 5/33 (2006.01), H04N 5/359 (2011.01)
Applicants: THE SECRETARY OF STATE FOR DEFENCE [GB/GB]; Defence Evaluation & Research Agency, Ively Road, Farnborough, Hampshire GU14 0LX (GB) (For All Designated States Except US).
GORDON, Neil, Thomson [GB/GB]; (GB) (For US Only).
PHILLIPS, Timothy, Jonathan [GB/GB]; (GB) (For US Only)
Inventors: GORDON, Neil, Thomson; (GB).
PHILLIPS, Timothy, Jonathan; (GB)
Agent: SKELTON, Stephen, Richard; D/IPR (DERA) Formalities, Poplar 2a, MOD (PE) Abbey Wood #19, P.O. Box 702, Bristol BS12 7DU (GB)
Priority Data:
9524646.8 01.12.1995 GB
Title (EN) INFRARED IMAGING SYSTEMS WITH HIGH FREQUENCY IMAGE MODULATION
(FR) SYSTEMES D'IMAGERIE INFRAROUGE A MODULATION D'IMAGE A HAUTE FREQUENCE
Abstract: front page image
(EN)The invention concerns an infrared imaging system that provides a visible image of an infrared, or thermal, scene. Such systems image a thermal scene onto infrared detectors or detector arrays. Known prior art systems have used detectors cooled to liquid nitrogen temperatures to reduce noise. More recently heterojunction detectors have become available. These allow the possibility of operating at ambient temperature, or cooled to a value above liquid nitrogen temperatures. A disadvantage of heterojunction detectors is their high I/F noise characteristic. The present invention overcomes this by imposing a high frequency modulation on the input signal to the detectors and demodulating the detector output. The modulation may be achieved by directing the incoming infrared radiation through a hollow cylinder provided on its surface with strips of alternate infrared transparent and opaque areas. Preferably the widths of the transparent and opaque areas are about equal. Alternatively, an electrically movable element such as a tilting mirror, or an electro optical device such as a liquid crystal shutter may be used to apply the modulation. A typical modulation frequency is about 200kHz.
(FR)Cette invention se rapporte à un système d'imagerie infrarouge qui permet d'obtenir une image visible d'une scène à émission infrarouge, ou thermique. De tels systèmes représentent par une image une scène thermique sur des détecteurs ou des matrices de détecteurs infrarouge. Les systèmes conçus conformément à l'état antérieur de la technique ont fait usage de détecteurs refroidis à l'azote liquide pour réduire le bruit. Plus récemment, on a pu disposer de détecteurs à hétérojonction. Ces derniers permettent un fonctionnement à température ambiante, ou à des températures supérieures à celle de l'azote liquide. Un inconvénient des détecteurs à hétérojonction réside dans leur caractéristique élevée de bruit basse fréquence. La présente invention remédie à ce problème par une modulation haute fréquence effectuée sur le signal d'entrée à destination des détecteurs et par une démodulation de la sortie des détecteurs. On peut effectuer cette modulation en dirigeant le rayonnement incident à travers un cylindre creux dont la surface est dotée de bandes de zones alternativement opaques et transparentes à l'infrarouge. De préférence, la largeur des zones opaques est sensiblement égale à celle des zones transparentes. Une autre possibilité consiste à utiliser, pour effectuer la modulation, un élément que l'on peut faire bouger électriquement, tel qu'un miroir basculant, ou un dispositif électro-optique, tel qu'un obturateur à cristaux liquides. Une fréquence de modulation caractéristique est de l'ordre de 200 kHz.
Designated States: CA, GB, JP, KR, US.
European Patent Office (AT, BE, CH, DE, DK, ES, FI, FR, GB, GR, IE, IT, LU, MC, NL, PT, SE).
Publication Language: English (EN)
Filing Language: English (EN)