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1. (WO1997011836) APPARATUS FOR MAKING THREE-DIMENSIONAL ARTICLES INCLUDING MOVING BUILD MATERIAL RESERVOIR AND ASSOCIATED METHOD
Latest bibliographic data on file with the International Bureau   

Pub. No.:    WO/1997/011836    International Application No.:    PCT/US1996/015581
Publication Date: 03.04.1997 International Filing Date: 27.09.1996
IPC:
B29C 67/00 (2006.01), B41J 2/175 (2006.01)
Applicants: BPM TECHNOLOGY, INC. [US/US]; 1200 Woodruff Road, A-19, Greenville, SC 29607 (US) (For All Designated States Except US).
BARLAGE, William, Berdell, III [US/US]; (US) (For US Only).
FERREIRA, Manuel, Michael [US/US]; (US) (For US Only)
Inventors: BARLAGE, William, Berdell, III; (US).
FERREIRA, Manuel, Michael; (US)
Agent: REGAN, Christopher, F.; Allen, Dyer, Doppelt, Milbrath & Gilchrist, Suite 1401, 255 S. Orange Avenue, P.O. Box 3791, Orlando, FL 32802-3791 (US)
Priority Data:
08/536,670 29.09.1995 US
Title (EN) APPARATUS FOR MAKING THREE-DIMENSIONAL ARTICLES INCLUDING MOVING BUILD MATERIAL RESERVOIR AND ASSOCIATED METHOD
(FR) APPAREIL ET PROCEDE POUR FABRIQUER DES ARTICLES TRIDIMENSIONNELS, COMPRENANT UN RESERVOIR MOBILE POUR MATERIAU DE FABRICATION
Abstract: front page image
(EN)A three-dimensional article making apparatus includes a first positioner (71) for positioning a build material jetting head (34) along a first direction, a second positioner (69) for positioning the first positioner (71) along a second direction so that the jetting head (34) is effectively positionable along the second direction as well, and a build material reservoir (78) being mounted on the first positioner (71) so that a flexible connecting tube (72) need only flex to accommodate positoning of jetting head (34) along the first direction but not along the second direction. The jetting head (34) may be a piezoelectric jet which operates by forming a negative meniscus at an orifice of jet between droplets. Accordingly, the build material reservoir (78) may be mounted vertically relative to the piezoelectric jet to form the negative meniscus by negative head pressure. The apparatus preferably includes a solid build material supply (100) mounted on an apparatus frame (31) for storing build material in solid form. The first and second positioners (71, 69) may be used for selectively positioning the build material reservoir (78) adjacent the solid build material supply (100) to replenish build material within the build material reservoir. In addition, a build material level sensor (106) may be provided for initiating replenishment of the build material reservoir (78) responsive to a low level of build material. Related methods are also disclosed.
(FR)L'invention porte sur un appareil pour fabriquer un article tridimensionnel, comprenant: un premier positionneur (71) destiné à positionner dans une première direction une tête gicleuse (34) pour matériau de fabrication; un second positionneur (69) destiné à positionner le premier positionneur (71) dans une seconde direction, de façon que la tête gicleuse (34) puisse effectivement être placée également dans la seconde direction; et un réservoir (78) pour matériau de fabrication monté sur le premier positionneur (71), de façon qu'un tuyau de connexion flexible (72) puisse laisser un espace suffisant, uniquement en se pliant, pour que la tête gicleuse (34) vienne se ranger dans la première direction et non dans la seconde direction. La tête gicleuse (34) peut être un gicleur piézo-électrique formant un ménisque négatif à un orifice du gicleur, entre des gouttes successives. Selon ce mode de réalisation, le réservoir (78) pour matériau de fabrication peut être monté verticalement par rapport au gicleur piézo-électrique de manière à former ledit ménisque négatif par pression négative de la tête. L'appareil comprend de préférence une source (100) d'alimentation en matériau de fabrication à l'état solide, montée sur un cadre (31) de l'appareil et servant à stocker le matériau de fabrication sous forme solide. Le premier et le second positionneur (71, 69) peuvent sélectivement positionner le réservoir (78) pour matériau de fabrication afin qu'il soit contigu à la source (100) d'alimentation en matériau de fabrication, de manière à réalimenter le réservoir (78) pour matériau de fabrication. En outre, un capteur (106) de niveau du matériau de fabrication peut être inclus pour déclencher le remplissage du réservoir (78) pour matériau de fabrication lorsque celui-ci sera descendu à un certain niveau. L'invention porte également sur des procédés qui sont liés à cet appareil.
Designated States: AL, AM, AT, AU, AZ, BB, BG, BR, BY, CA, CH, CN, CZ, DE, DK, EE, ES, FI, GB, GE, HU, IL, IS, JP, KE, KG, KP, KR, KZ, LK, LR, LS, LT, LU, LV, MD, MG, MK, MN, MW, MX, NO, NZ, PL, PT, RO, RU, SD, SE, SG, SI, SK, TJ, TM, TR, TT, UA, UG, US, UZ, VN.
African Regional Intellectual Property Organization (KE, LS, MW, SD, SZ, UG)
Eurasian Patent Organization (AM, AZ, BY, KG, KZ, MD, RU, TJ, TM)
European Patent Office (AT, BE, CH, DE, DK, ES, FI, FR, GB, GR, IE, IT, LU, MC, NL, PT, SE)
African Intellectual Property Organization (BF, BJ, CF, CG, CI, CM, GA, GN, ML, MR, NE, SN, TD, TG).
Publication Language: English (EN)
Filing Language: English (EN)