Processing

Please wait...

Settings

Settings

Goto Application

1. MXMX/a/2008/010239 - ORDER TAKING SYSTEM FOR A QUICK SERVICE RESTAURANT USING MULTIPLE WIRELESS COMMUNICATION CHANNELS

Note: Text based on automatic Optical Character Recognition processes. Please use the PDF version for legal matters

[ ES ]

SISTEMA. PARA TOMAR ORDENES PARA UN RESTAURANTE DE SERVICIO RAPIDO QUE USA MULTIPLES CANALES DE COMUNICACION INALAMBRICA

CAMPO DE LA INVENCIÓN
En general, la presente invención se refiere a sistemas para tomar órdenes, de manera más particular, a sistemas para tomar órdenes que usan sistemas de intercomunicación inalámbrica para establecimientos comerciales .

ANTECEDENTES DE LA INVENCIÓN
Es común que los establecimientos, tal como establecimientos de venta al menudeo, y particularmente restaurantes, les faciliten a los clientes que llegan en coche con carriles para recorrer en coche y ventanas para dar servicio al cliente. Típicamente, un cliente recorrerá en coche hasta un tablero de menú/orden y comunicará los deseos del cliente desde el vehículo al personal, incluyendo posiblemente un tomador de órdenes, dentro del establecimiento de venta al menudeo. El cliente, aún en el vehículo, entonces proseguirá a una o más ventanas a fin de pagar por la compra, si se requiere, y recoger la mercancía.
Un sistema de intercomunicación puede facilitar la comunicación dentro y alrededor del establecimiento, particularmente entre el ocupante del vehículo, el cliente, y
Ref . : 195457 el personal dentro del establecimiento. En una situación de restaurante "servicio rápido", un altavoz y micrófono montada en poste, localizada cerca de un tablero de menú, se cablean a una estación base de intercomunicación localizada dentro del restaurante. La estación base puede comunicarse de manera inalámbrica con un dispositivo portátil usado por un tomador de órdenes. El dispositivo portátil es típicamente un transceptor usado como un paquete de cinturón y un audífono alámbrico acompañante. De manera alternativa, en algunos casos, el dispositivo portátil está auto-contenido en un audífono utilizable eliminando la necesidad de un paquete de cinturón. El tomador de órdenes escucha típicamente de manera continua al micrófono montado en el poste y presiona un botón a fin de hablar con el ocupante del vehículo cuando sea necesario.
En muchos sistemas y métodos para ordenar artículos de un establecimiento desde una instalación que se llega en coche o que se recorre en coche, la orden se comunica de manera oral directamente desde el altavoz y micrófono montados en el poste, a una instalación que toma órdenes, típicamente un especialista de órdenes de recorrido en coche, que usa un audífono, en el establecimiento. El especialista de órdenes, u otros, entonces recolecta el artículo o artículos ordenados y maneja la transacción con el cliente en una ventana que se recorre en coche, tomando el dinero para el artículo ordenado, dando el cambio y manejando la orden al cliente.
El sistema de ordenación de recorrido en coche es vitalmente importante para un restaurante de servicio rápido. En algunos restaurantes de servicio rápido, el recorrido en coche es sesenta por ciento (60 %) o más del ingreso del establecimiento. De esta manera, existe una gran necesidad de un sistema confiable de intercomunicación para el uso, por ejemplo, en la obtención de órdenes desde la instalación de recorrido en coche. Si el sistema de intercomunicación desarrolla una falla, el establecimiento puede ser incapaz de procesar órdenes desde la instalación de recorrido en coche lo que no sólo impide que el establecimiento registre el ingreso que de otro modo se obtendría sino también desalienta potencialmente a los clientes.
Un enlace vital en el sistema de comunicación de ordenación de recorrido en coche de un restaurante de servicio rápido es el cable de comunicación que corre desde el poste de ordenación de recorrido en coche en el restaurante de servicio rápido. Este cable puede estar expuesto al clima y se puede someter a ciclos repetidos de congelación y descongelación. Estos cables pueden fallar sin advertir que vuelven inoperable al negocio vital de ordenación de recorrido en coche para el restaurante de servicio rápido. Además, la reparación del enlace de comunicación comprende el reemplazo de cable que puede significar la excavación y despedazamiento del pavimento terminado alrededor del restaurante y/o área ajardinada terminada y otros elementos ornamentales y funcionales. El reemplazo del cable subterráneo no sólo extiende el periodo de tiempo en que está inoperativo el recorrido en coche sino también crea una apariencia de "construcción" desagradable al restaurante que pueden ahuyentar a los clientes.

BREVE DESCRIPCIÓN DE LA INVENCIÓN
Los sistemas de intercomunicación de un restaurante típico de servicio rápido pueden estar usando ya tecnología de comunicación inalámbrica para comunicarse entre una estación base localizada dentro del restaurante con uno o más audífonos utilizables usados por el personal del restaurante comprendido en el proceso de ordenación, preparación de órdenes o proceso de distribución de órdenes. Estos enlaces de comunicación inalámbrica permiten que el personal del restaurante se mueva libremente alrededor del restaurante y realice sus funciones de trabajo sin que estén unidos a una habitación particular.
Una modalidad de la presente invención utiliza un segundo canal de comunicación inalámbrica (o un canal adicional de comunicación inalámbrica si se usa ya más de un canal en la comunicación con audífonos) para facilitar el enlace de comunicación entre el punto de ordenaciónación de recorrido en coche y la estación base del sistema de intercomunicación. Esta comunicación inalámbrica elimina la necesidad del cable subterráneo de comunicación entre el punto de ordenaciónación de recorrido en coche y la estación base, y de manera más importante, elimina el cable subterráneo como un punto de falla y elimina además la necesidad de despedazar los suelos del restaurante a fin de remplazar el cable. Este enlace de comunicación inalámbrica se establece para un propósito completamente diferente que el enlace de comunicación inalámbrica entre la estación base y uno o más audífonos puesto que la movilidad es la razón principal de usar comunicación inalámbrica para comunicación por audífonos. Tanto el punto de ordenaciónación de recorrido en coche como la estación base pueden ser estacionarios, y aún, es aún ventajoso usar comunicación inalámbrica para este enlace de comunicación .
Adicionalmente, frecuentemente el personal del restaurante está involucrado en funciones de trabajo exterior, tal como mantenimiento de pisos, remoción de basura y/o desperdicios y procedimiento de distribución de órdenes a los clientes. El enlace de comunicación inalámbrica a los audífonos usados por el personal del restaurante depende de una señal adecuada desde la estación base y el sistema de intercomunicación. Puesto que la estación base está localizada en el interior del restaurante, el personal que opera fuera del restaurante debe ser capaz de recoger la señal inalámbrica desde la estación base a través de las paredes del restaurante, y potencialmente , divisiones interiores adicionales. De esta manera, una modalidad de la invención usa el punto de ordenaciónación de recorrido en coche y un tercer (o adicional) enlace de comunicación inalámbrica de modo que el punto de ordenaciónación de recorrido en coche se puede usar como un repetidor para transmitir la comunicación que de otro modo aparece en enlace inalámbrico interior a un enlace de comunicación inalámbrica exterior. Además, uno o más audífonos que se usan fuera por el personal del restaurante también se pueden utilizar como un repetidor en un canal adicional inalámbrico, en lugar de o además del uso del punto de ordenaciónación de recorrido en coche como un repetidor .
En una modalidad, la presente invención proporciona un sistema tomador de órdenes para un restaurante de servicio rápido que permite que un cliente coloque una orden en artículos desde un carril de recorrido en coche, el restaurante de servicio rápido que tiene una pluralidad de personal para completar la orden. Un punto de ordenación de recorrido en coche está localizado cerca del carril de recorrido en coche, el punto de ordenación de recorrido en coche que es capaz de recibir la orden para el artículo del cliente. Se adapta una pluralidad de audífonos utilizables para ser usados por la pluralidad de personas del personal. Existe un primer enlace de comunicación de voz inalámbrica entre el equipo de colocación de órdenes y una estación base. Existe un segundo enlace de comunicación de voz inalámbrica entre la estación base y la pluralidad de audífonos. Al menos uno de la pluralidad de personas del personal es capaz de comunicarse por voz con el cliente en el carril de recorrido en coche usando el primer enlace de comunicación de voz inalámbrica y el segundo enlace de comunicación de voz inalámbrica .
En una modalidad, la presente invención proporciona un sistema tomador de órdenes para un restaurante de servicio rápido que permite que un cliente coloque una orden para un artículo desde un carril de recorrido en coche, el restaurante de servicio rápido que tiene una pluralidad de personal para completar la orden. Un punto de ordenación de recorrido en coche se coloca en la proximidad del carril de recorrido en coche. Se adapta una pluralidad de audífonos utilizables para ser usados por la pluralidad de personas del personal. Existe un primer enlace de comunicación de voz inalámbrica entre el punto de ordenación de recorrido en coche y una estación base. Existe un segundo enlace de comunicación de voz inalámbrica entre la estación base y la pluralidad de audífonos. Al menos una persona del personal es capaz de comunicarse por voz con el cliente en el carril de recorrido en coche usando el primer enlace de comunicación de voz inalámbrica y el segundo enlace de comunicación de voz inalámbrica. Existe un tercer enlace de comunicación de voz inalámbrica entre el punto de ordenación de recorrido en coche y al menos uno de la pluralidad de audífonos que permiten que el punto de ordenación de recorrido en coche funcione como un repetidor en comunicaciones de voz entre la estación base y al menos una persona del personal.
En una modalidad, un cuarto enlace de comunicación de voz inalámbrica entre al menos uno de la pluralidad de audífonos y otro de la pluralidad de audífonos que permiten que al menos uno de la pluralidad de audífonos funcione como un repetidor en comunicaciones de voz entre al menos uno de la pluralidad de audífonos y otro de la pluralidad de audífonos.
En una modalidad, la presente invención proporciona un método para tomar órdenes asociadas con un restaurante de servicio rápido que permite que un cliente coloque una orden para un artículo desde un carril que se recorre en coche, el restaurante de servicio rápido que tiene una pluralidad de personal para completar la orden. Una estación base recibe la orden para el artículo del cliente desde un punto de órdenes que se recorre en coche es un primer enlace de comunicación de voz inalámbrica. La estación base se comunica con al menos uno de una pluralidad de audífonos utilizables adaptados para ser usados por la pluralidad de personas del personal en un segundo enlace de comunicación inalámbrica. Por lo que al menos uno de la pluralidad de personas del personal son capaces de comunicarse por voz con el cliente en el carril que se recorre en coche usando el primer enlace de comunicación de voz inalámbrica y el segundo enlace de comunicación de voz inalámbrica .
En una modalidad, la presente invención proporciona un método para tomar órdenes asociadas con un restaurante de servicio rápido que permite que un cliente coloque una orden para un articulo desde un carril que se recorre en coche, el restaurante de servicio rápido que tiene una pluralidad de personal para completar la orden. Una estación base recibe la orden para el articulo del cliente desde un punto de órdenes que se recorre en coche en un primer enlace de comunicación inalámbrica. La estación base se comunica con al menos uno de una pluralidad de audífonos utilizables adaptados para ser usados por la pluralidad de personas del personal en un segundo enlace de comunicación de voz inalámbrica. Por lo que al menos una persona del personal son capaces de comunicarse por voz con el cliente en el carril que se recorre en coche usando el primer enlace de comunicación de voz inalámbrica y el segundo enlace de comunicación de voz inalámbrica. El punto de órdenes que se recorre en coche que funciona como un repetidor en la comunicación de voz entre la estación base y al menos una persona del personal que usa un tercer enlace de comunicación de voz inalámbrica entre el punto de órdenes que se recorre al coche y al menos uno de la pluralidad de audífonos .
En una modalidad, un cuarto enlace de comunicación de voz inalámbrica entre al menos uno de la pluralidad de audífonos y otro de la pluralidad de audífonos permite que al menos uno de la pluralidad de audífonos funcione como un repetidor en comunicaciones de voz entre al menos uno de la pluralidad de audífonos y otro de la pluralidad de audífonos.
En una modalidad, el primer enlace de comunicación de voz inalámbrica es dúplex completo.
En una modalidad, el segundo enlace de comunicación de voz inalámbrica es dúplex completo.
En una modalidad, el tercer enlace de comunicación de voz inalámbrica es dúplex completo.
En una modalidad, el primer enlace de comunicación de voz inalámbrica y el segundo enlace de comunicación de voz inalámbrica se presentan en una pluralidad de canales.
En una modalidad, la pluralidad de canales opera en una pluralidad de frecuencias.
En una modalidad, la pluralidad de canales opera usando acceso múltiple por división de tiempo (TDMA) .
En una modalidad, la pluralidad de canales opera usando acceso múltiple por división de código (CDMA) .

BREVE DESCRIPCIÓN DE LAS FIGURAS
La Figura 1 es un diagrama de bloques de los componentes funcionales de un sistema de ordenación;
La Figura 2 es un diagrama de bloques de los componentes funcionales de un sistema alternativo de ordenación; y
La Figura 3 es un diagrama de flujo que ilustra la comunicación inalámbrica en un sistema de ordenación y la repetición inalámbrica en un sistema de ordenación.

DESCRIPCIÓN DETALLADA DE LA INVENCIÓN
Los contenidos de la solicitud co-pendiente de patente de los Estados Unidos titulada "Sistema y Método que Proporciona Ordenación Local de Respaldo para Establecimiento Usando un Sistema Remoto de Ordenación" por Awiszus (Documento Número 59861US002) (Solicitud Número 10/910,033); presentada el 3 de agosto de 2004, se incorpora de este modo como referencia en su totalidad.
La Figura 1 ilustra un diagrama de bloques de un sistema 10 tomador de órdenes para un restaurante 12 de servicio rápido. El punto 14 de ordenación que se recorre en coche, típicamente un poste de comunicación asociado con o cerca de un tablero de menú, colocado cerca de un carril de ordenación que se recorre en coche que los clientes pueden alcanzar en sus vehículos y ordenar verbalmente de manera directa desde su vehículo usando equipo de comunicación localizado en o asociado con el poste de comunicación. Este punto 14 de ordenación de recorrido en coche se acopla en comunicación verbal con la estación base 16 localizada en el establecimiento 12 usando el enlace 18 de comunicación inalámbrica .
La estación base 16 se comunica de manera inalámbrica con una pluralidad de audífonos 20a, 20b,... 20n en el enlace 22 de comunicación inalámbrica. Los audífonos 20a, 20b,... 20n se usan por el personal, o el personal del establecimiento 12, uno o más de quienes pueden ya sea comunicarse con un cliente que se comunica a través del punto 14 de ordenación de recorrido en coche o monitorizar la comunicación oral con el punto 14 de ordenación de recorrido en coche. Al menos uno de los miembros del personal puede comunicarse con un cliente en la instalación de recorrido en coche usando el punto 14 de ordenación de recorrido en coche para obtener una orden del cliente. Los miembros del personal pueden ser equipados, y comunicarse a través de, uno de los audífonos 20a, 20b,... 20n o pueden estar en comunicación alámbrica con la estación base 16. Otros miembros del personal usarán los audífonos 20a, 20b,... 20n o los restantes de los audífonos 20a, 20b,... 20n, principalmente para escuchar, o monitorizar la comunicación entre el cliente y los miembros del personal que toman la orden.
En enlace 18 de comunicación inalámbrica se localiza preferentemente en un canal diferente que el enlace 22 de comunicación inalámbrica, impidiendo de esta manera interferencia entre las señales inalámbricas. Se contempla que se puede usar cualquier propósito y cualquier tecnología inalámbrica comúnmente conocida y fácilmente disponible. La comunicación inalámbrica puede ser por radiofrecuencia y se puede obtener múltiples canales al usar múltiples frecuencias, al usar acceso múltiple por división de tiempo (TDMA, por sus siglas en inglés) , acceso múltiple por división de código (CDMA, por sus siglas en inglés) u otras tecnologías comúnmente conocidas y disponibles.
Se va a reconocer y entender que se puede acoplar más de un punto 14 de ordenación de recorrido en coche al sistema 10 de intercomunicación usando la técnica descrita. Múltiples puntos 14 de órdenes de recorrido en coche pueden ser ventajosos, por ejemplo, en restaurantes de servicio rápido que tienen una pluralidad de carriles de recorrido en coche. En este caso, se pueden utilizar puntos 14 separados de órdenes de recorrido en coche y enlaces 18 separados de comunicación inalámbrica, típicamente uno para cada carril de recorrido en coche.
El equipo para el enlace 18 de comunicación inalámbrica puede estar contenido dentro del punto 14 de ordenación de recorrido en coche, típicamente un poste de órdenes localizado cerca del tablero de menú de recorrido en coche del restaurante. El módulo inalámbrico se puede suministrar con una fuente de energía de bajo voltaje. De manera alternativa, se puede usar una batería como un suministro de energía, opcionalmente recargada con una celda solar. El módulo inalámbrico se puede colocar dentro de una funda o encierro resistente a la intemperie. El módulo inalámbrico puede interconectarse con un micrófono, preferentemente del tipo dinámico o de electreto, un amplificador de potencia/activador de altavoz, típicamente dos watios en ocho ohmios, y señales de frecuencia o lógicas desde un detector de presencia de vehículo.
La unidad inalámbrica entonces se configura para comunicación inalámbrica con la estación base 16 localizada en el restaurante 12 de servicio rápido. De manera alternativa, la comunicación inalámbrica soporta rutas de audio tanto dúplex completas como dúplex medias. En tanto que están disponibles muchas tecnologías de comunicación fácilmente disponibles, una tecnología que se puede usar es una del tipo digital, de desplazamiento de frecuencia, y de espectro extendido. Los ejemplos de esta tecnología incluyen la norma 802. llx de IEEE, WDECT y Bluetooth.
La señal de radiofrecuencia desde el punto 14 de ordenación de recorrido en coche se puede asegurar de manera inalámbrica a la estación base 16 a través de la encriptación u otro tipo de codificación. Este enlace 18 de comunicación de radiofrecuencia segura debe ser relativamente inmune a acceso e interferencia no autorizada de fuentes de ruido. Esta tecnología está fácilmente disponible y actualmente se practica en técnicas de comunicación inalámbrica.
El personal del restaurante 12 de servicio rápido puede estar comprendido en funciones de trabajo exteriores a la estructura del restaurante tal como realizando mantenimiento o en la distribución de una orden a un cliente. Este personal puede recibir capacidad disminuida de comunicación inalámbrica debido a una disminución en la fuerza de la señal desde la estación base 16 puesto que la señal inalámbrica debe pasar típicamente a través de los materiales de construcción para alcanzar la ubicación exterior. Un ejemplo mostrado en la Figura 1 es el audífono 20x. En una modalidad, el punto 14 de ordenación de recorrido en coche contiene componentes electrónicos adicionales para soportar un canal adicional de comunicación inalámbrica para proporcionar comunicación inalámbrica 24 entre el punto 14 de ordenación de recorrido en coche y el audífono 20x. El enlace 24 de comunicación inalámbrica se puede configurar para repetir cualquier conversación que se presente en el enlace 18 de comunicación inalámbrica al audífono 20x. El punto 14 de ordenación de recorrido en coche es un mejor punto de comunicación para el audífono 20x puesto que el punto 14 de ordenación de recorrido en coche está localizado ya fuera del restaurante 12 y la señal inalámbrica disponible al audífono 20x del punto 14 de ordenación de recorrido en coche es típicamente mayor que la señal inalámbrica disponible de la estación base 16. De esta manera, el punto 14 de ordenación de recorrido en coche puede operar como un repetidor para transmitir la comunicación de ordenación que se presenta en el enlace 18 de comunicación al audífono 20x.
Adicionalmente , el audífono 20x se puede configurar para servir como un relevador o repetidor en aún otro enlace 26 de comunicación inalámbrica a otro audífono 20y también localizado exterior al restaurante 12 de servicio rápido, típicamente a una mayor distancia del punto 14 de ordenación de recorrido en coche.
La Figura 2 ilustra un bloque de un sistema 10 tomador de órdenes para un restaurante 12 de servicio rápido similar a aquél descrito con respecto a la Figura 1. Sin embargo, en la Figura 2, los audífonos 20a, 20b,... 20n se comunican cada uno de manera individual inalámbricamente en los enlaces 22a, 22b,... 22n individuales de comunicación inalámbrica en lugar de sobre un enlace 22 común de comunicación inalámbrica.
La Figura 3 es un diagrama de bloques que ilustra un método para tomar órdenes usando un sistema 10 de intercomunicación con un enlace 18 de comunicación inalámbrica entre un punto 14 de ordenación de recorrido en coche y una estación base 16. Se comunica una orden (110) entre el punto 14 de ordenación de recorrido en coche, el poste de órdenes del cliente, y la estación base 16. La orden entonces se comunica (112) entre la estación base 16 y uno o más audífonos 20 usados por el personal del restaurante 12 en un segundo canal o en múltiples canales (ver Figura 2) . Opcionalmente, se presente comunicación (114) entre el punto 14 de ordenación de recorrido en coche, el poste de órdenes del cliente, y un audífono adicional 20x, localizados típicamente exterior al restaurante 12, en un tercer o adicional canal. El punto 14 de ordenación de recorrido en coche opera como un repetidor para transmitir la comunicación en el enlace 18 de comunicación al audífono 20x. Opcionalmente, se presenta adicionalmente (116) la comunicación entre el audífono 20x y un audífono adicional 20y, también localizado típicamente exterior al restaurante 12 pero quizá más distante, en un cuarto o adicional canal. El audífono 20x opera como un repetidor para retrasar la comunicación en el enlace 24 de comunicación al audífono 20y.
De esta manera, se describen modalidades del sistema tomador de órdenes para un restaurante de servicio rápido usando múltiples canales de comunicación inalámbrica. Un experto en la técnica apreciará que la presente invención se puede practicar con modalidades diferentes de aquéllas descritas. Las modalidades descritas se presentan para propósitos de ilustración y no de limitación, y la presente invención se limita sólo por las reivindicaciones que siguen.
Se hace constar que con relación a esta fecha, el mejor método conocido por la solicitante para llevar a la práctica la citada invención, es el que resulta claro de la presente descripción de la invención.