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1. CN101379776 - Order taking system for a quick service restaurant using multiple wireless communication channels

Note: Text based on automatic Optical Character Recognition processes. Please use the PDF version for legal matters

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使用多重无线通信信道的快速服务餐馆的接订单系统


相关专利申请
本发明与以下共同未决的专利申请有关:Awiszus的名称为 “System and Method Providing Backup Local Ordering For Establishment Using a Remote Ordering System”(使用远程订购系统 来为企业提供备份本地订单的系统与方法)(代理人案卷号 59861US002)(专利申请No.10/910,033);该专利申请提交于2004 年8月3日,通过在此提出以使其不被视为针对本发明的现有技 术。
技术领域
本发明整体涉及接订单系统,并且更具体地讲,涉及用于商业 企业的、使用无线内部通信系统的接订单系统。
背景技术
企业(例如零售企业,尤其是餐馆)为了方便开车的顾客,通 常在免下车通道和窗口向这些顾客提供服务。顾客通常驾车直达菜单 /点菜板,并从车上将其需求告知工作人员,该工作人员可能包括零 售企业内的接单员。然后,仍然留在车上的顾客前行至一个或多个窗 口,以便在需要时为所购物品付款,并且拿取货物。
内部通信系统能方便企业内部及周围的通信,尤其是车内乘客、 顾客和企业内的工作人员之间的通信。对“快速服务”餐馆的情况, 菜单板旁安装了有扬声器和麦克风的通信柱,该通信柱硬接线至位于 餐馆内的内部通信基站。基站能够与佩戴便携式装置的接单员进行无 线通信。该便携式装置通常为作为腰包佩戴的收发机以及随身携带的 有线头戴耳麦。作为另外一种选择,在某些情况中,该便携式装置本 身就包含在可佩戴的头戴耳麦上,从而不需要腰包。接单员通常连续 收听安装在通信柱上的麦克风,并且根据需要,按下按钮来和车上乘 客通话。
在多种从免下车或得来速(drive-through)设施向企业订购物 品的系统和方法之中,订单通常从安装在通信柱上的扬声器和麦克风 直接口头传递到企业中的接订单设施,该设施通常为佩戴头戴耳麦的 得来速订单专门人员。然后,订单专门人员(或其他人员)拿取订购 的一个或多个物品,并在免下车窗口处理与顾客的交易,该交易包括 收取所订物品的货款、找零以及将订购的货物交给顾客。
得来速订购系统对于快速服务餐馆而言极为重要。在一些快速 服务餐馆中,得来速占到企业收入的百分之六十(60%)或以上。因 此,对可靠的内部通信系统有着巨大的需求,用以(例如)从得来速 设施获得订单。如果内部通信系统出现故障,企业可能无法处理来自 得来速设施的订单,从而不仅使企业不能入账本应获得的收入,而且 还潜在地疏远了顾客。
在快速服务餐馆的得来速订购通信系统中,至关重要的链路是 从得来速订购通信柱铺设到快速服务餐馆内的通信电缆。该电缆可能 被暴露在各种天气条件下,并且可能反复经受冰冻和解冻的循环。这 样的电缆可能在没有征兆的情况下失效,致使无法开展对快速服务餐 馆来说至关重要的得来速订购业务。此外,修复通信链路涉及更换电 缆,这可能意味着挖掘和挖开餐馆周围已完工的铺设路面和/或已完 成的美化景观或其他装饰性和功能性单元。更换地下电缆不仅延长得 来速不能营运的时间段,并且还造成令人不悦的餐馆“施工”外观, 这可能会赶走顾客。
发明内容
典型的快速服务餐馆的内部通信系统可能已经将无线通信技术 运用于餐馆内部的基站和由餐馆工作人员所佩戴的一个或多个可佩 戴的头戴耳麦之间的通信,所述通信是在订购过程、订单准备或订货 交付过程中所涉及到的。这样的无线通信链路允许餐馆工作人员在餐 馆周围自由地移动并且可以在不必局限在具体位置的情况下执行他 们的工作职能。
本发明的一个实施例使用第二无线通信信道(如果在头戴耳麦 通信中已使用一个以上的信道,则使用另外的通信信道),以利于得 来速订购点与内部通信系统的基站之间的通信链路。这样的无线通信 不再需要在得来速订购点和基站之间使用地下通信电缆,而且更重要 的是,消除了地下电缆这一故障点,并且没有必要为更换电缆而挖开 餐馆地面。与基站和一个或多个头戴耳麦之间的无线通信链路相比, 该无线通信链路是以完全不同的目的建立起来的,这是因为移动性是 采用无线通信方式进行头戴耳麦通信的首要因素。得来速订购点和基 站可能都是固定的,然而该通信链路采用无线通信仍然是有利的。
此外,餐馆工作人员经常进行外部工作活动,例如场地维护、 清扫废物和/或垃圾以及可能把订购的货物递送给顾客。连接至餐馆 工作人员佩戴的头戴耳麦的无线通信链路依赖于从内部通信系统的 基站发出的充足的信号。因为基站位于餐馆内部,所以餐馆外面的工 作人员必须要能够收到由基站发出的、穿过餐馆墙壁和(可能存在的) 另外的内部隔离物的无线信号。因此,本发明的一个实施例使用得来 速订购点和第三(或另外的)无线通信链路,以便得来速订购点可以 用作转发器来本应出现在内部无线通信链接上的通信分程传递到外 部无线链路上。此外,一个或多个由餐馆工作人员佩戴的头戴耳麦也 可以作为转发器,在另外的无线信道上使用,其取代了得来速订购点 作为转发器的用途,或者作为除得来速订购点之外的转发器。
在一个实施例中,本发明提供了一种用于快速服务餐馆的接订 单系统,该系统让顾客能从得来速通道处下达货物订单,快速服务餐 馆有多个工作人员来完成该订单。得来速订购点位于得来速通道旁, 该得来速订购点能够收到顾客的货物订单。多个可佩戴的头戴耳麦适 合多个工作人员使用。订货设备和基站之间存在第一无线语音通信链 路。基站和多个头戴耳麦之间存在第二无线语音通信链路。多个工作 人员中的至少一个能够使用第一无线语音通信链路和第二无线语音 通信链路与在得来速通道处的顾客进行语音通信。
在一个实施例中,本发明提供了一种用于快速服务餐馆的接订 单系统,该系统让顾客能从得来速通道下达货物订单,快速服务餐馆 有多个工作人员来完成该订单。得来速订购点布置在所述得来速通道 旁。多个可佩戴的头戴耳麦适合多个工作人员使用。得来速订购点与 基站之间存在第一无线语音通信链路。基站和多个头戴耳麦之间存在 第二无线语音通信链路。多个工作人员中的至少一个能够使用第一无 线语音通信链路和第二无线语音通信链路与在得来速通道处的顾客 进行语音通信。得来速订购点和多个头戴耳麦中的至少一个之间存在 第三无线语音通信链路,使得得来速订购点在基站和多个工作人员中 的至少一个之间的语音通信中起到转发器的作用。
在一个实施例中,在多个头戴耳麦中的至少一个和多个头戴耳 麦中的另一个之间存在第四无线语音通信链路,使得多个头戴耳麦中 的至少一个在多个头戴耳麦中的该至少一个和多个头戴耳麦中的另 一个之间的语音通信中起到转发器的作用。
在一个实施例中,本发明提供一种与快速服务餐馆有关的接订 单的方法,该方法使顾客能在得来速通道下达货物订单,快速服务餐 馆有多个工作人员来完成该订单。基站在第一无线语音通信链路上从 得来速订购点接收来自顾客的货物订单。基站在第二无线通信链路上 与多个可佩戴的头戴耳麦中的至少一个进行通信,该多个耳麦适合多 个工作人员使用。借此,多个工作人员中的至少一个能够使用第一无 线语音通信链路和第二无线语音通信链路与在得来速通道处的顾客 进行语音通信。
在一个实施例中,本发明提供一种与快速服务餐馆有关的接订 单的方法,该方法使顾客能在得来速通道下达货物订单,快速服务餐 馆有多个工作人员来完成该订单。基站在第一无线通信链路上从得来 速订购点接收来自顾客的货物订单。基站在第二无线通信链路上与多 个可佩戴的头戴耳麦中的至少一个进行通信,该多个耳麦适合多个工 作人员使用。因此,多个工作人员中的至少一个能够使用第一无线语 音通信链路和第二无线语音通信链路与在得来速通道处的顾客进行 语音通信。使用在得来速订购点和多个头戴耳麦中的至少一个之间的 第三无线语音通信链路,以使得来速订购点在基站和多个工作人员中 的至少一个之间的语音通信中起到转发器的作用。
在一个实施例中,在多个头戴耳麦中的至少一个和多个头戴耳 麦中的另一个之间的第四无线语音通信链路使得多个头戴耳麦中的 至少一个在所述多个头戴耳麦中的至少一个和多个头戴耳麦中的另 一个之间的语音通信中起到转发器的作用。
在一个实施例中,第一无线语音通信链路是全双工的。
在一个实施例中,第二无线语音通信链路是全双工的。
在一个实施例中,第三无线语音通信链路是全双工的。
在一个实施例中,第一无线语音通信链路和第二无线语音通信 链路出现在多个信道上。
在一个实施例中,多个信道在多个频率下工作。
在一个实施例中,多个信道采用时分多址(TDMA)工作。
在一个实施例中,多个信道采用码分多址(CDMA)工作。
附图说明
图1是订购系统的功能组件的框图;
图2是可供选择的订购系统的功能组件的框图;和
图3是示出订购系统中的无线通信和订购系统中的无线中继的 流程图。
具体实施方式
Awiszus的名称为“System and Method Providing Backup Local Ordering For Establishment Using a Remote Ordering System”(使用远 程订购系统来为企业提供备份本地订单的系统与方法)的共同未决的 美国专利申请(代理人案卷号59861US002)(专利申请No. 10/910,033;提交于2004年8月3日),据此全文以引用方式并 入。
图1示出用于快速服务餐馆12的订购系统10的框图。位于 得来速通道旁的得来速订购点14通常是与菜单板相连或者处于菜 单板旁边的通信柱,顾客可驾车驶入得来速通道并直接在车上使用安 放在通信柱中或与通信柱相连的通信设备进行口头订购。这样的得来 速订购点14使用无线通信链路18来与位于企业12内的基站16 进行语音通信连通。
基站16在无线通信链路22上与多个头戴耳麦20a、20b、… 20n进行无线通信。头戴耳麦20a、20b、…20n由企业12的工作 人员或雇员佩戴,他们中的一人或多人可以与通过得来速订购点14 通信的顾客通话,或者监听与得来速订购点14的口头通信。工作 人员中的至少一人可以与在得来速设备中使用得来速订单点14的 顾客通话,以获得该顾客的订单。工作人员可以佩戴头戴耳麦20a、 20b、…20n中的一个并通过它进行通信,或者可以与基站16进行 有线通信。其他工作人员将佩戴头戴耳麦20a、20b、…20n,或者头 戴耳麦20a、20b、…20n中余下的头戴耳麦,主要用来收听,或监 听顾客与接单工作人员之间的通信。
优选的是,将无线通信链路18置于与无线通信链路22不同 的信道上,由此防止无线信号之间的相互干扰。可以预想到,任何广 为人知的并且容易获得的无线技术都可以用来促成这个目的。无线通 信可以为射频,并且可以通过使用多个频率、时分多址(TDMA)、码 分多址(CDMA)、以及其他广为人知并且可获得的技术来获得多个信 道。
可以认识和理解的是,使用所述的技术可以使不止一个得来速 订购点14和内部通信系统10连接。多个得来速订购点14可能是 有利的,例如,在具有多个得来速通道的快速服务餐馆中是有利的。 在这种情况下,可以采用独立的得来速订购点14和独立的无线通 信链路18,典型的是每个得来速通道对应一个订购点和一个无线通 信链路。
无线通信链路18的设备可以包含在得来速订购点14中,通 常包含在位于餐馆的得来速菜单板旁的订购通信柱内。可以向无线模 块提供低压电源。作为另外一种选择,可以将电池作为电源使用,可 选地用太阳能电池再充电。无线模块可以位于不受天气影响的壳体或 机罩中。无线模块能够与麦克风(优选的是动圈型或驻极体型麦克 风)、功率放大器/扬声器驱动器(典型的是2瓦特/8欧姆)以及车 辆存在检测器发出的逻辑或频率信号相接通。
无线单元因而被构造为与快速服务餐馆12内的基站16进行 无线通信。无线通信优选地支持半双工和全双工的声道。当可以使用 多种容易获得的通信技术时,可能用到的技术是数字的、跳频的和扩 谱的类型。该技术的例子包括IEEE标准802.11x、WDECT和蓝牙 (Bluetooth)技术。
能够通过加密或其他类型的编码以无线方式将来自得来速订购 点14的射频信号锁定在基站16中。这一安全的射频通信链路18 将相对地较能免受未授权的访问和来自噪声源的干扰的影响。此技术 容易获得并且现在该技术在无线通信领域是可行的。
快速服务餐馆12的工作人员可能涉及在餐馆建筑物以外的工 作活动,例如进行场地维护或把订购的货物递送给顾客。因为无线信 号通常必须穿过建筑材料才能到达外面的位置,所以来自基站16的 信号强度减弱,于是这些工作人员可能获得的是弱化了的无线通信能 力。在图1中示出的实例为头戴耳麦20x。在一个实施例中,得来 速订单点14包括另外的电子器件,用以支持另外的无线通信信道, 从而提供得来速订单点14和头戴耳麦20x之间的无线通信24。 无线通信链路24可以被构造为将出现在无线通信链路18上的任 何会话转发到头戴耳麦20x中。对于头戴耳麦20x,得来速订购点 14是更好的通信点,这是因为得来速订购点14已经在餐馆12的 外面,并且头戴耳麦20x能从得来速订购点14获得的无线信号通 常大于能从基站16获得的无线信号。因此,得来速订购点14能 作为转发器工作,以便将出现在通信链路18上的订购通信转发到 头戴耳麦20x中。
此外,头戴耳麦20x可以被构造为在另一条连接至另一头戴耳 麦20y的无线通信链路26上起到中继器或转发器的作用,该头戴 耳麦20y也在快速服务餐馆12外面,通常离得来速订购点14的 距离更远。
图2示出适用于快速服务餐馆12的接订单系统10的框图, 该系统与图1中所描述的系统类似。然而,在图2中,头戴耳 麦20a、20b、…20n的每个均分别在独立的无线通信链路22a、 22b、…22n上进行无线通信,而不是在公用的无线通信链路22上 通信。
图3为使用内部通信系统10的接订单的方法框图,所述内部 通信系统10具有在得来速订购点14和基站16之间的无线通信链 路18。订单在得来速订购点14、顾客订购通信柱和基站16之间 通信(110)。然后,订单在第二信道或多个信道(参见图2)上, 在基站16和由餐馆12的工作人员佩戴的一个或多个头戴耳麦20 之间通信(112)。可选的是,通信在得来速订购点14、顾客订购通 信柱和另外的头戴耳麦20x(头戴耳麦20x通常位于餐馆12外面) 之间在第三信道或另外的信道上建立(114)。得来速订购点14作为 转发器工作,使通信链路18上的通信中继到头戴耳麦20x中。可 选的是,通信进一步在头戴耳麦20x和另一个头戴耳麦20y(头戴 耳麦20y通常也位于餐馆12外面,但可能与餐馆12距离更远)之 间在第四或另外的信道上建立(116)。头戴耳麦20x作为转发器工 作,使通信链路24上的通信中继到头戴耳麦20y中。
因此,本发明公开了使用多重无线通信信道的快速服务餐馆的 接订单系统的实施例。本领域的技术人员将会知道,除本发明所公开 的实施例外,还可以用其他实施例实施本发明。本发明所公开的实施 例出于示例性而非限制性的目的给出,而且本发明仅受所附权利要求 书的限制。